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Detroit 2009 - Tesla se branche sur smart

Detroit 2009 - Tesla se branche sur smart

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La smart électrique aura une pile fabriquée par Tesla. C'est ce que le fabricant californien de voitures sports électriques a annoncé au Salon de l'auto de Detroit (North American International Auto Show ou NAIAS) le 14 janvier, nous apprend l'agence britannique Newspress.

Quatre jours plus tôt, lors d'une conférence de presse tenue hors des murs du NAIAS, Daimler avait présenté un prototype de la smart fortwo electric drive. Le constructeur avait alors annoncé qu'à la fin de 2009, la production de cette micro-voiture électrique serait amorcée, qu'elle serait munie d'une batterie lithium-ion et que sa vente en Amérique du Nord serait envisagée.

smart fortwo electric drive

Or, selon le fondateur de Tesla Motors, Elon Musk, son entreprise fournira la pile de batteries et le chargeur nécessaires à 1000 smart electric drive. De plus, cette voiturette biplace sera en vente aux États-Unis dès 2010. Cela pourrait même déboucher sur une production de masse à partir de 2012.

« Si les coûts de production de ces 1000 véhicules convenaient, ce projet pourrait déboucher sur une production de plusieurs dizaines de milliers de véhicules par année », affirme M. Musk.

Au salon de Detroit, Tesla exposait la Roadster, sa première voiture électrique. Ce modèle, qui est basé sur la Lotus Elise, est vendu à partir de 109 000 $ US. Selon la direction de l'entreprise, depuis que la production de cette biplace a débuté, en mars 2008, plus de 150 Roadster ont été livrées et environ 1100 acheteurs attendent la leur.

Musk a également présenté un plan de développement ambitieux pour son entreprise. Il envisage, en effet, d'élargir la gamme de produits en ajoutant, entre autres, une berline à moteur électrique, la Tesla S. Ce modèle donnera naissance à diverses variantes : un utilitaire, une familiale et une fourgonnette. La Tesla S sera vendue environ 50 000 $ US et ses batteries lithium-ion lui donneront une autonomie de 225 milles.

Le fondateur de Tesla espère également construire une nouvelle usine à San Jose, en Californie, dont la capacité de production annuelle serait de 20 000 véhicules. Pour ce projet dont le coût se chiffre à 300 $ à 400 $ millions de dollars, Musk espère obtenir une aide financière du gouvernement américain.

Elon Musk a fondé Tesla en 2004. Il est également cofondateur du service de paiement en ligne PayPal.
photo:Tesla, Daimler