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Deux autres voitures de rêve sont introduites à Francfort

Deux autres voitures de rêve sont introduites à Francfort

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La Bentley Azure et la Ferrari F430 Challenge ont été introduites cette semaine à Francfort et, pour les Canadiens que nous sommes, il est facile de les considérer comme deux modèles hauts en couleurs. Toutefois, ne vous faites pas trop d'illusions.

Nous savons tous que nous ne les verrons probablement jamais en chair et en os - du moins, pas avant une vingtaine d'années, dans une
Ferrari F430 Challenge
quelconque exposition de voitures classiques. Quant à la conduire, eh bien, vos chances sont peut-être meilleures si vous êtes un journaliste automobile qui n'a rien de mieux à faire ou encore un voleur lassé de s'attaquer à des petits modèles ordinaires.

Il paraît donc logique de vous offrir sur un plateau d'argent des images de ces deux modèles absurdement dispendieux de même qu'un certain nombre d'informations et de faits rendus publics par leur compagnie respective.

Tout d'abord, la division Bentley de Volkswagen affirme que l'Azure (une berline pour quatre passagers qui sera mise en vente le printemps prochain) est «le tout dernier modèle dans un portfolio de merveilleux coupés-cabriolets qui remonte à plusieurs décennies». Du même coup, elle «consolidera la réputation de Bentley en tant que créateur des plus élégantes décapotables au monde.»

Bentley nous avait donné un aperçu fidèle du modèle de série lors du dernier Salon de l'auto de Los Angeles, sous la forme de l'Arnage Drophead Coupé. L'accueil qui a été réservé à cette dernière, au dire du fabricant, a réussi à convaincre les dirigeants d'aller de l'avant avec la production. Tout comme l'avait fait son prédécesseur, de 1995 à 2002, la nouvelle Azure devient la voiture porte-étendard de la gamme Bentley.

La compagnie tient à rappeler que le design de la nouvelle Azure «porte indéniablement la marque de Bentley. Elle affiche le même visage que l'actuelle Arnage et sa plate-forme assure un confort divin pour quatre adultes. En même temps, elle sait être résolument unique.»

Bentley Azure
L'intérieur et la partie arrière de l'Azure sont totalement nouveaux. «L'impressionnant habitacle personnalisé a pour mission de créer une aire spacieuse et invitante pour asseoir les passagers, en plus de refléter le statut d'une voiture qui a autant sa niche à Palm Springs qu'à la Riviera», soutient Bentley.

Le toit rétractable en tissu à trois épaisseurs fonctionne grâce à un mécanisme hydraulique commandé par un simple bouton et il se dissimule complètement en moins de 30 secondes.

Bien que l'Azure soit relativement lourde, son comportement sur la route serait apparemment favorisé par son V8 biturbocompressé de 6,75 litres, sa suspension à doubles leviers triangulés et sa structure de caisse rigide, à l'instar de l'Arnage. Le couple de 645 lb-pi du moteur devrait également permettre à la voiture de se déplacer avec entrain.

Dans l'ensemble, les spécifications du modèle de série sont identiques à celles du prototype. Au nombre des exceptions: des traverses inférieures en fibre de carbone qui «contribuent à fournir un niveau exceptionnel de rigidité, au profit du confort de roulement et de la maniabilité.» De plus, les pare-chocs et les bas de portes au fini chromé de la voiture de salon adoptent dorénavant la même couleur que la carrosserie; on retrouve tout de même un délicat fini chromé le long de la voiture.

Les détails concernant la disponibilité et le prix de l'Azure seront dévoilés à l'approche de sa date de commercialisation.