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Dodge Caravan 2001-2006: occasion

Dodge Caravan 2001-2006: occasion

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Possiblement le véhicule familial abordable par excellence... mais méfiez-vous de la transmission

Voici une question que me posent souvent des amis âgés dans la vingtaine qui viennent de se marier ou de fonder une famille:

«J'ai besoin d'un véhicule plus spacieux, car avec le bébé et le chien, mon coupé (ou hatchback) n'est plus assez grand. J'aimerais bien acheter un VUS, mais je n'ai pas assez d'argent. Ma blonde ne veut pas de berline, parce qu'elle a peur du manque d'espace là aussi, surtout qu'on désire avoir d'autres enfants plus tard. Que dois-je acheter?»

Ma réponse: une mini-fourgonnette! Après tout, très peu de véhicules offrent autant de places assises pour aussi peu d'argent que ces héroïnes à portes coulissantes. Et puisqu'elles reposent sur des plates-formes de voitures, leur conduite est généralement agréable. Idem pour leur consommation d'essence.

Grand Caravan ES 2001

Une mini-fourgonnette s'avère le moyen le plus abordable et le plus intelligent de transporter une famille... et les bagages qui viennent avec. Dodge a inventé la mini-fourgonnette il y a plusieurs années et n'a jamais cédé sa position de numéro un au chapitre des ventes. D'ailleurs, aucun autre constructeur américain que Chrysler n'offre ce type de véhicule à l'heure actuelle.

Les mini-fourgonnettes sont pour la plupart reconnues pour être fiables et dignes de confiance. Étant donné que la nouvelle génération de mini-fourgonnettes Chrysler vient d'arriver sur le marché, de bonnes aubaines sont à prévoir chez les marchands de véhicules d'occasion qui disposent de modèles de la génération précédente (2001-2006). Plusieurs de mes connaissances à qui j'ai recommandé une Dodge Caravan usagée m'ont dit avoir déniché d'excellents prix pour des modèles produits dans la seconde moitié de cette génération.

Le choix est abondant et diversifié. La liste d'options à l'époque comprenait notamment un système de divertissement à DVD et un toit ouvrant électrique. Sous le capot, deux moteurs étaient disponibles, sans parler d'un système de traction intégrale offrant une adhérence accrue sur chaussée glissante. En outre, plusieurs exemplaires étaient munis de freins ABS.

Le modèle qui vous intéresse sera alimenté soit par un V6 de 3,3 litres développant 180 chevaux ou encore par un V6 de 3,8 litres produisant 205 chevaux. S'il s'agit d'une version à empattement allongé, on parlera d'une «Grand Caravan» au lieu d'une simple Dodge Caravan. (Notons que chez Chrysler, le pendant luxueux appelé Town & Country reposait sur le même châssis mais offrait un plus grand nombre de commodités et aussi plus de cachet.)

Le système Stow 'n Go était également au menu de certains modèles. Grâce à lui, les sièges arrière peuvent être rabattus dans les compartiments sous le plancher afin d'accroître le volume de chargement. Si ces mêmes sièges sont occupés, lesdits compartiments demeurent toujours libres pour ranger différents objets, comme des outils ou de la nourriture. Quand tous les sièges sont rabattus, deux personnes peuvent s'allonger et dormir; sinon, on peut transporter des skis, des vélos ou même de gros meubles. Bref, la Caravan peut se transformer en un spacieux véhicule familial ou en une camionnette utilitaire en quelques secondes seulement.

Grand Caravan ES 2001