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Ecto-1, la Cadillac de S.O.S. Fantômes

Ecto-1, la Cadillac de S.O.S. Fantômes

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L'ambulance Cadillac Miller-Meteor 1959 est vite devenue célèbre lorsque les producteurs de « S.O.S. Fantômes » (Ghostbusters) l'ont choisie et modifiée pour jouer un rôle clé dans leur film de 1984.

Cadillac de S.O.S. Fantômes vue 3/4 avant
Photo: General Motors

Beaucoup de choses ont été dites et écrites à propos de cette fameuse comédie (par exemple, c'est initialement à John Candy et à John Belushi qu'on avait proposé d'incarner Louis Tully et Peter Venkman), mais les informations sur la voiture, surnommée l'Ectomobile ou Ecto-1, se font plutôt rares. Étonnant quand on sait qu'à peu près tous les gamins des années 1980 possédaient ce modèle comme jouet!

Tout d'abord, un brin d'histoire. Les constructeurs automobiles Miller et Meteor ont fusionné en 1956 pour devenir Miller-Meteor. L'entreprise s'est par la suite jointe à Wayne Corporation, grand fabricant d'autobus et d'autres véhicules commercialisés sous la bannière Wayne. Établi à Richmond, en Indiana, il s'agissait à une certaine époque du plus important manufacturier d'autobus scolaires en Amérique du Nord. L'acquisition de Miller-Meteor lui a permis d'épaissir son catalogue en proposant de nouveaux moyens de transport, dont des véhicules spécialisés tels qu'ambulances et corbillards.

Réputée pour sa taille imposante et son roulement très confortable, l'ambulance de Miller-Meteor se voulait parfaite pour « S.O.S. Fantômes », et ce, pour plusieurs raisons. Elle devait transporter non seulement toute l'équipe de chasseurs, mais aussi leurs gros accélérateurs de particules et canons à protons servant à capturer les fantômes et ectoplasmes. Le moteur de Cadillac fournissait une puissance plus qu'adéquate, tandis que les feux d'urgence incitaient les autres automobilistes à libérer la route. Et avec un design aussi extravagant, les quatre intrépides avaient toujours l'air cool durant leurs missions.

L'industrie du jouet a largement profité du succès de « S.O.S. Fantômes ». Diverses autres voitures, des hélicoptères et même un avion ont été lancés sur le marché pour accompagner l'Ectomobile.

Malheureusement, la tendance vers des véhicules plus compacts ainsi que le recours grandissant à des fourgons pour fabriquer des ambulances ont sonné le glas pour Miller-Meteor et ses semblables. Par contre, Ecto-1 restera à jamais l'une des vedettes automobiles les plus fascinantes et amusantes dans l'histoire du cinéma.

Cadillac de S.O.S. Fantômes vue 3/4 arrière
Photo: General Motors