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Entrevue avec le directeur du marketing technique de Michelin, Bob Miron

Entrevue avec le directeur du marketing technique de Michelin, Bob Miron

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Bob Miron
Comment les pneus sont-ils testés? De quelle manière choisit-on un modèle de pneu pour l'équipement de série d'un véhicule neuf? Bob Miron, directeur du marketing technique chez Michelin, a bien voulu répondre à ces questions et à plusieurs autres lors d'une récente entrevue avec notre journaliste Justin Pritchard.

JP: Michelin fabrique des pneus qui sont employés dans plusieurs industries à travers le monde. Quels éléments du design et de la production varient d'un marché à l'autre? Et lesquels sont les mêmes?

BM: Les pneus Michelin sont conçus pour répondre le plus efficacement possible aux besoins des véhicules qu'ils servent. Des aspects propres à chaque région, comme le climat, les conditions routières, les limites de vitesse, les tendances de circulation ainsi que le poids moyen que représentent les passagers et les bagages, sont considérés par les ingénieurs de Michelin lors de la conception d'un pneu.

Les gouvernements et les organismes régulateurs aux quatre coins du monde adoptent de plus en plus de réglementations et de normes nationales en ce qui a trait à la performance, le marquage, la dimension et l'utilisation des pneus. Toutes doivent être respectées. Au fil des ans, il devient de plus en plus difficile d'offrir un même produit dans plusieurs marchés différents.

Ce qui ne change pas, toutefois, c'est notre ardent désir de concevoir, de tester et de fabriquer les meilleurs pneus possible pour votre véhicule.

JP: Comment un fabricant de pneus et un constructeur automobile décident-ils quel modèle de pneus fera partie de l'équipement de série d'un véhicule en particulier?

BM: Cette décision est le fruit d'un travail de collaboration entre le constructeur et Michelin, et ce, dès les premiers stades du développement d'un véhicule.

Les spécifications que le pneu doit avoir nous sont fournies par le constructeur. Ensuite, au moyen d'un processus de développement complexe qui inclut des essais exhaustifs, le pneu est développé et perfectionné jusqu'à ce qu'il rencontre toutes les exigences du constructeur, sans exception. Il est rare qu'un modèle de pneu déjà existant satisfasse à ces exigences sans requérir la moindre modification. Autrement dit, plusieurs véhicules nécessitent des pneus spécifiques.

Michelin a la réputation d'innover afin de toujours offrir la meilleure solution qui soit. Nous entretenons d'ailleurs des relations de longue date avec tous les grands constructeurs.

JP: À la base, qu'est-ce qui fait qu'un constructeur automobile choisit de s'associer avec tel ou tel fabricant de pneus? Pourquoi Michelin au lieu d'un concurrent?

BM: Le développement de pneus spécifiques requière une grande expertise non seulement du rapport entre le pneu et le véhicule qu'il doit servir mais aussi du rapport entre la vocation du véhicule et le processus de développement adopté par son propre constructeur. La concurrence se fonde d'abord et avant tout sur la performance, mais il y a plusieurs autres facteurs qui entrent en ligne de compte, tels que le prix, les échéances et la logistique. Michelin fournit des pneus à chaque grand constructeur, en tout temps, tout lieu.