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Entrevue avec Sarah DeVries-Allen, Directrice de ligne pour les voitures compactes mondiales de GM

Entrevue avec Sarah DeVries-Allen, Directrice de ligne pour les voitures compactes mondiales de GM

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La nouvelle Saturn Astra 2008 dans tous les détails

Place McCormick, Chicago - C'est une Sarah DeVries-Allen très excitée qui a répondu à mes questions concernant la toute nouvelle et très attendue Saturn Astra. Après les formalités de présentation, mon interlocutrice fort occupée mais patiente m'a expliqué qu'elle et d'autres collaborateurs avaient travaillé très étroitement avec les gens de General Motors du Canada dès le début du projet de l'Astra. Ça m'a fait plaisir d'entendre ces propos: elle sait parfaitement que les Canadiens aiment beaucoup les hatchbacks.

Saturn Astra 3 portes 2008

Mme DeVries-Allen m'a rappelé que l'Astra 2008 représente la dernière pièce du casse-tête de Saturn ou plutôt le dernier modèle à faire partie du plan de revitalisation de la marque. Dans l'espace de 20 mois seulement, la gamme complète de Saturn aura été remplacée. Le tout a commencé en mars 2006 avec le lancement de la SKY.

Au sujet des faits saillants de l'Astra, la directrice de ligne a d'abord mentionné le grand nombre d'équipements de sécurité offerts de série. «L'Astra possède six coussins gonflables, des appuie-tête avant actifs ainsi que des freins à disque aux quatre roues avec antiblocage. Tous ces éléments se combinent pour faire de l'Astra l'une des voitures les plus sécuritaires dans la catégorie des compactes.» Elle a vite ajouté que ce hatchback comprend le système antidérapage StabiliTrak de GM avec traction asservie (optionnel sur le modèle 5 portes; de série sur le modèle 3 portes).

Parmi les autres équipements que les conducteurs canadiens apprécieront sûrement, il y a les sièges chauffants optionnels (en tissu ou en cuir), les rétroviseurs extérieurs chauffants et, plus important encore, les porte-gobelets pour chaque visite au Tim Horton's (bon, d'accord, elle n'a pas réellement dit ça...). Fait intéressant: l'ajout de porte-gobelets à l'avant et à l'arrière constitue l'un des rares changements apportés à l'Opel Astra -- dont l'Astra de Saturn est dérivée.

Quand je lui ai posé des questions sur la réputation d'agilité de l'Astra, Mme DeVries-Allen m'a assuré qu'aucun aspect de l'excellente Opel n'a été modifié, que ce soit au chapitre de la conduite ou de la performance. La suspension indépendante à l'avant et semi-indépendante à l'arrière conserve les mêmes réglages; idem pour la direction électro-hydraulique. Enfin, elle a fait remarquer que l'Astra sera chaussée de pneus variant de 16 à 18 pouces, ces derniers étant réservés comme option sur l'Astra XR 3 portes.

Saturn Astra 5 portes 2008

Mme DeVries-Allen était visiblement heureuse de me voir accueillir ses réponses avec autant d'enthousiasme. J'ai terminé notre conversation en lui disant un commentaire avec lequel plusieurs d'entre vous seront d'accord: «Ça doit être fantastique de pouvoir offrir une voiture que les consommateurs réclament depuis longtemps. L'Astra comblera un grand besoin.» Elle a acquiescé, tout en déclarant que l'Astra se vendra comme des petits pains chaud.

Sa mise en marché aura lieu lors du 4e trimestre de 2007. Le modèle 5 portes sera disponible en version XE (base) et XR. Celui à 3 portes sera uniquement offert en version XR. L'Astra est alimentée par un moteur ECOTEC à quatre cylindres de 1,8 litre développant 140 chevaux. Les prix n'ont pas encore été annoncés, mais attendez-vous à ce que l'Astra XE se vende à partir de 17 000 $ environ.


photo:General Motors