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F1: 7 détails à connaître du Grand Prix de Belgique

F1: 7 détails à connaître du Grand Prix de Belgique

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L’édition 2014 du Grand Prix de Belgique sera présentée dans quelques jours. Elle sera tenue sur l’un des circuits routiers le plus fantastiques et redoutables au monde : Spa-Francorchamps.

Michael Schumacher, Jordan-Ford 191
Michael Schumacher, Jordan-Ford 191 (Photo: WRI2)

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En 1991, un jeune allemand inconnu a disputé son premier Grand Prix en carrière en Belgique. Pilote recrue, Michael Schumacher avait remplacé Bertrand Gachot dans la Jordan 191 à moteur Ford. Ce fut le début d’une carrière prodigieuse.

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Au bout de la ligne droite qui suit les anciens puits, la piste remonte soudainement. Ce virage, Eau Rouge, possède une pente de près de 25%, ce qui équivaut aux montées les plus raides du Tour de France cycliste.

Spa-Francorchamps Belgium F1
Comparing the old and new Spa-Francorchamp layouts.

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Spa-Francorchamps était autrefois un tracé beaucoup plus long. Le vieux circuit, qui empruntait les routes nationales, mesurait un peu plus de 14km. Un tour de piste nécessitait plus de trois minutes à compléter ! Il dut être raccourci à la fin des années 60.

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Le septuple champion du monde de Formule 1, Michael Schumacher, détient le plus grand nombre de victoires à Spa avec six. Ayrton Senna suit avec cinq victoiress établies entre 1995 et 1991. Jim Clark a décroché quatre victoires consécutives sur l’ancien circuit de Spa, entre 1962 et 65.

F1 Belgium Spa Francorchamps
Damaged cars stopped at La Source hairpin. (Photo: WRI2)

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Un gigantesque carambolage est survenu quelques secondes après le départ du Grand Prix de Belgique en 1998. Sous une pluie battante, David Coulthard a perdu le contrôle de sa McLaren-Mercedes après le virage en épingle, ce qui a causé une série de collisions impliquant 13 voitures et forçant l’arrêt de la course.

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Gilles Villeneuve, le légendaire pilote Ferrari, a perdu la vie le 8 mai 1982 lors de la seconde séance d’essais du Grand Prix de Belgique sur le circuit de Zolder.

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Le Grand Prix de Belgique a aussi eu lieu à Nivelles (1972, ’74) et Zolder (1973, 1975-82, ’84). Spa-Francorchamps a accueilli la course lors de toutes les autres années, sauf en 1957, ’59, ’69, ’71, ’03 et ’06, lorsqu’aucune course ne fut tenue en Belgique.