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F1: Le pneu Pirelli 18 pouces au centre des attentions à Silverstone (+photos)

F1: Le pneu Pirelli 18 pouces au centre des attentions à Silverstone (+photos)

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D'après communiqué de presse

Le concept pneumatique Pirelli en 18 pouces était le sujet de toutes les conversations à Silverstone aujourd’hui. C’est le pilote d’essais Lotus Charles Pic qui prit la piste ainsi équipé pour la première fois ce mercredi matin.

Cela se passait un peu après 9 h au volant de la Lotus E22 et pour 14 tours à Silverstone. Ce pneumatique servait ici plus à présenter le côté esthétique d’une F1 ainsi équipée que de rechercher la performance. Avec une gomme connue, les performances passaient au second plan. En revanche, ce qui intéressait les techniciens de Pirelli avant tout était de voir la réaction des observateurs présents, qui pour la plupart d’entre eux ont adoré!

F1 Lotus E22 Charles Pic Pirelli 18-inches tires
Charles Pic au volant de la Lotus E22, équipée de pneus taille basse Pirelli 18 pouces. (Photo: WRi2)

Paul Hembery, directeur de Pirelli Motorsport, commente : « Notre point de vue sur cette journée est que ces grandes roues et ces nouveaux pneus montés sur la Lotus produisent un effet visuel extraordinaire. Et nous avons déjà reçu des réactions du monde entier à ce sujet! Désormais, si les écuries décident de nous demander d’aller dans ce sens et de poursuivre nos recherches sur ces 18 pouces, je voudrais qu’elles sachent que nous sommes capables de réaliser des enveloppes de course dans un délai très court.

Pour le reste, même sans recherche de performance, ces pneumatiques se sont comportés exactement comme nous l’avions prévu. Nous sommes clairement au tout début d’une énorme phase de développement, puisque les tailles des roues et pneumatiques de F1 n’ont pas changé depuis très longtemps ».

F1 Pirelli 13-inches 18-inches
Comparaison des pneus 13 pouces et 18 pouces. (Photo: Pirelli)

Ces nouveaux pneumatiques sont en phase avec la stratégie de pneumatiques Premium mise en œuvre par Milan. Structurellement, les pneumatiques de 18 pouces permettent de conserver une paroi latérale plus ferme qui permet au pneu de conserver une structure plus rigide. Il est aussi moins sensible aux variations de pression puisqu’il y a moins d’air à l’intérieur.

Les pneumatiques essayés aujourd’hui possèdent la même largeur que les 13 pouces actuels (245mm devant et 325mm derrière), mais disposent d’un diamètre plus grand de 3 centimètres, alors que le poids de l’ensemble reste le même, puisque la taille de la paroi latérale est, quant à elle, réduite. Le poids total, roue + pneumatique est environ 4 kilogrammes plus élevé qu’avant.

F1 Lotus Charles Pic Pirelli 18 inch
Charles Pic au volant de la Lotus E22, équipée de pneus taille basse Pirelli 18 pouces. (Photo: WRi2)