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F1: L'équipe Lotus Racing répond à Proton et part en justice

F1: L'équipe Lotus Racing répond à Proton et part en justice

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D'après GMM

L'équipe de F1 Lotus Racing part en justice contre le constructeur malaysien Proton à la Haute Cour de Londres.

Après avoir mis un terme à la licence d'exploitation du nom Lotus, Proton indiquait lundi vouloir tout faire pour s'opposer au projet de Tony Fernandes de nommer son équipe Team Lotus à partir de 2011.

Tony Fernandes a acquis le nom "Team Lotus" auprès de David Hunt, le frère de James Hunt, qui le possédait depuis les années 90, nom séparé de la marque britannique Group Lotus.

Proton déclarait hier : "Nous sommes les propriétaires de cette marque et nous prendrons toutes les mesures nécessaires pour la protéger".

Lotus Racing répond au communiqué de Proton, en expliquant son point de vue.

"Quand nous avons signé l'entente avec Group Lotus pour courir sous le nom Lotus Racing, ils ont très clairement stipulé que nous ne pouvions faire aucune référence au nom Team Lotus cars ils n'avaient aucun droit sur le nom Team Lotus," déclare Riad Asmat, le directeur de l'équipe.

"Nous avons établi cette année une nouvelle équipe de Formule Un sous licence du Group Lotus, et nous rêvions tous de faire revivre le nom de Team Lotus, mais il nous était impossible de le faire en 2010 car les droits étaient propriété de Team Lotus Ventures," poursuit Riad Asmat dans son communiqué.

"Du fait que Tune Group a maintenant acheté Team Lotus Ventures, cela veut dire que nous pouvons utiliser le nom Team Lotus à partir de 2011. Nous sommes tous ravis d'entamer 2011 avec ce nom, en totale confiance avec ce que nous possédons et ce que nous pouvons apporter en piste. Cependant, puisque Group Lotus veut contester, nous pensons qu'il est temps de mettre le sujet au clair et faire cesser les arguments. Nous avons lancé une procédure judiciaire auprès de la Haute Cour d'Angleterre pour faire reconnaître nos droits sur le nom Team Lotus et tout ce qui est associé avec cette marque par rapport à la Formule 1. Courir avec le nom Team Lotus à partir de 2011 veut dire que notre contrat de licence avec Group Lotus prend fin."

Riad Asmat ajoute que "ce débat autour de la licence est hors sujet. C'était une simple licence d'exploitation rattachée à une année de sponsoring avec Proton sur 2010. Il y a bien eu un petit investissement en actionnariat, mais qui représente approximativement 1.5 % du budget total. Malheureusement nous ne sommes jamais arrivés au point de discussion de l'extension de cette entente."

"Maintenant que Group Lotus met fin au contrat de licence et que nous l'acceptons, cela veut dire que nous arrivons à la fin d'un chapitre. Un autre s'ouvre et il est très excitant pour toute l'équipe. Il y aura sans doute quelques discussions avec Proton et Group Lotus pour finaliser ce contrat de licence.

"Personnellement, je trouve étrange que nos collègues chez Group Lotus n'aient pas accueilli à bras ouverts ce que nous leur offrions : une plateforme globale sur laquelle faire connaître leur marque, et y ajouter une grande valeur, sans que ça leur coûte un sou. Depuis un an, nous avons fait de grands pas en avant avec Lotus Racing, mais maintenant ce sera pour Team Lotus."

Sur Twitter, le propriétaire Tony Fernandes publie : "Amusant de constater qu'après avoir mis en place une équipe de Formule Un professionnelle et prometteuse, tout le monde en veut un morceau. Mais c'est bien car tous les faits vont être mis au grand jour et les actionnaires ainsi que le gouvernement auront accès à la véritable histoire."