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F1: McLaren produira quatre châssis de la MP4-29 en 2014

F1: McLaren produira quatre châssis de la MP4-29 en 2014

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McLaren-Mercedes prévoit produire quatre châssis de sa MP4-29 de Formule 1 au cours de la saison 2014.

McLaren MP4-2
McLaren MP4-29 (Photo: McLaren)

Cela peut paraître peu, mais en fait ce petit nombre reflète les exigences placées sur les écuries de F1 modernes.

En comparaison, au début des années 90, McLaren opérait trois équipes différentes : une équipe qui disputait les Grands Prix, et deux autres équipes d’essais totalement indépendantes. Il fallait donc produire plusieurs châssis.

Au début des années 2000, il n’était pas rare de voir les trois équipes simultanément au travail. L’équipe de course pouvait être de retour du Grand Prix de San Marino à Imola alors qu’une équipe d’essais testait des pneus à Barcelone et que l’autre validait le package aérodynamique de Monaco sur le circuit Paul-Ricard.

Les écuries de pointe produisaient habituellement huit ou neuf châssis pour la saison. En 1991, McLaren a fabriqué 11 châssis de la MP4-6 à moteur V12 Honda !



Cette débauche a été stoppée en 2009 quand les écuries ont voté l’interdiction d’effectuer des essais durant la saison.

Depuis 2010, McLaren ne fabrique que quatre châssis par année. Regardons la production des quatre châssis MP-29 de 2014.

C’est le châssis 01 qui a effectué la plupart des essais hivernaux. Il a été montré en public lors du dévoilement du 24 janvier et a effectué les premiers essais à Jerez.

Il est revenu au McLaren Technology Centre (MTC) où il a été démonté, examiné, décapé, repeint puis expédié au Bahreïn où il a servi de châssis de secours la semaine passée. Il devrait rouler lors des derniers essais de cette semaine.

Le châssis 03 a été utilisé à Bahreïn la semaine dernière. Il roulera à nouveau cette semaine puis sera envoyé au MTC pour se refaire faire une beauté avant d’être expédié à Melbourne pour le premier Grand Prix de la saison. Ce châssis nu sera celui de secours en Australie.

Le châssis No. 1, qui a roulé à Jerez, a aussi été expédié au MTC pour un examen et une peinture. En compagnie du châssis No. 4, il sera envoyé à Melbourne cinq jours avant le châssis de secours. Les châssis No 1 et 4 seront les voitures de course des Grands Prix d’Australie, de Malaisie, du Bahreïn et de Chine.

Finalement, le châssis No. 2 ne devrait pas prendre la piste avant les essais d’après Bahreïn en avril.