Auto123.com - On vous guide du rêve à la route

F1: Pourquoi la Lotus E20 fonctionne-t-elle si bien par grande chaleur?

F1: Pourquoi la Lotus E20 fonctionne-t-elle si bien par grande chaleur?

Par ,

James Allison, directeur technique de l'écurie Lotus F1 Team, croit que la E20 marchera bien sur le rapide circuit de Silverstone à l'occasion du Grand Prix de Grande Bretagne.

La Lotus E20 a en effet démontré qu'elle fonctionnait mieux par grande chaleur. « Les pneus fonctionnent parfaitement quand leur température se situe à l'intérieur d'une fourchette opérationnelle. S'ils sont trop froids, ils n'offrent pas de grip, et s'il surchauffent, il n'offrent plus de grip », de dire Allison.

Kimi Raikkonen, Lotus, Grand 2012 Grand Prix of Canada
Kimi Räikkönen, Lotus, Grand Prix du Canada 2012 (Photo: LAT/Lotus)

« Entre les deux, la fourchette opérationnelle procure le maximum d'adhérence. Il semble que la E20 génère un peu moins de chaleur dans ses pneus que les voitures rivales, Ceci signifie que lorsque la piste devient très chaude, nous éprouvons moins de problèmes que nos adversaires dont les pneus surchauffent », d'expliquer l'ingénieur.

Toutefois, l'Angleterre et Silverstone ne sont pas réputés pour leurs climat tropical ! Il pleut souvent et le mercure risque fort d'être assez bas au cours du week-end du Grand Prix. « À cause de ses virages pris à haute vitesse et du coefficient de friction élevé de l'asphalte, la surface de la piste transmettra beaucoup d'énergie dans nos pneus ».

Allison poursuit sa réflexion. « Si nous pouvions connaître une vague de chaleur comme il en arrive parfois en Grande Bretagne, nous serions aux anges ! Mais il y a de fortes chances qu'il fasse plus frais qu'à Valencia. Un piste fraîche nous pénalise en qualification, mais si nous parvenons à faire chauffer nos pneus mécaniquement au lieu que la chaleur de la piste s'en charge, nous serons en bonne position », de continuer Allison.

Donc, le circuit de Silverstone devrait convenir aux Lotus ? « C'est le premier circuit où nous nous rendons depuis un certain temps qui possède des virages pris à haute vitesse. Et puisque les choses se sont bien déroulées au Mugello, à Barcelone, à Sepang et à Melbourne, nous croyons que la E20 sera à l'aise à Silverstone » de terminer l'ingénieur britannique.