Auto123.com - On vous guide du rêve à la route

F1: Quel moteur l'écurie Lotus utilisera-t-elle en 2011 ?

F1: Quel moteur l'écurie Lotus utilisera-t-elle en 2011 ?

Par ,

De plus en plus de rumeurs indiquent que l’écurie de Formule 1 Lotus Racing changera de moteur la saison prochaine, passant de Cosworth à Renault.

Ayrton Senna, Lotus-Renault (Photo: WRI2)

Le magazine britannique Autosport écrit qu’un accord de principe a été conclu entre Lotus et Renault pour l’utilisation de ses V8 la saison prochaine ; des blocs comme ceux qu’emploie actuellement Red Bull Racing.

Par contre, il existe un obstacle énorme.

L’écurie Lotus de Tony Fernandes a signé, à la fin de l’an dernier, un contrat de fourniture de moteurs de trois ans avec Cosworth. Autosport affirme que le contrat ne possède pas de clause permettant à Lotus de mettre fin unilatéralement à l’entente.

Il semble que toute l’affaire a commencé quand Lotus a approché Renault pour lui fournir des boîtes de vitesses et des transmissions, le point faible de la Lotus T127.

Mike Gascoyne en discussions avec Jean-François Caubet et Rob White de Renault à Valencia. (Photo: WRI2)

Lotus emploie des boîtes X-Trac qui causent certains soucis à ses ingénieurs. Lotus aurait donc approché Renault pour la fourniture de boîtes, mais le constructeur automobile français se serait montré favorable à la fourniture d’ensembles complets moteur/boîte/transmission.

Impossible de savoir à ce moment si Lotus peut en arriver à une entente à l’amiable avec Cosworth, considérant une compensation financière pour mettre fin au contrat avant terme.

Renault a fourni des moteurs V6 turbo à l’écurie originale Lotus de 1983 à 1986. Ayrton Senna a d’ailleurs remporté son premier Grand Prix au volant d’une Lotus-Renault 95T sous le déluge à Estoril au Portugal en avril 1985.

Le directeur technique de l’écurie Lotus Racing, Mike Gascoyne, a été celui de Benetton-Renault entre 2011 et 2003.

Les deux autres petites écuries, Virgin et Hispania, qui emploient aussi des boîtes X-Trac, pourraient utiliser des ensembles fournis par Williams dès l’an prochain.

Un porte-parole de l’écurie britannique a confirmé mardi que la boîte de vitesses Williams serait disponible à d’autres écuries.

« Nous avons eu des demandes pour employer nos circuits hydrauliques et nos boîtes de vitesses. Nous sommes ouverts à les fournis, mais rien n’a encore été signé, » de dire la porte-parole de Williams.