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F1 Technique: L'importance du ballast dans une monoplace de Formule 1

F1 Technique: L'importance du ballast dans une monoplace de Formule 1

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Les voitures de Formule 1 sont pesées de façon aléatoire au cours d’un weekend de Grand Prix afin que les officiels s’assurent qu’elles respectent le poids minimum de 640 kg. Les écuries boulonnent donc du poids, du lest, afin de s’assurer que les voitures soient au poids.

Autrefois, le ballast consistait de plaques d’acier ou de plomb. Mais elles étaient trop volumineuses. Aujourd’hui, ce lest haut de gamme est fabriqué d’un matériau très lourd et très dense, mais peu volumineux ; un alliage de tungstène appelé commercialement Densamet.

Les ingénieurs des écuries placent ce lest à des endroits stratégiques de la voiture, souvent dans le plancher, très près du sol afin de conserver un Cg (centre de gravité) extrêmement bas, ce qui améliore le comportement routier de la voiture.

L’écurie Caterham a récemment publié des photos de certaines plaques de lest de sa CT3 à moteur Renault.

Caterham F1 ballast
(Photo: Caterham F1 Team Twitter)

Voici 2 types de lest ci-dessus, de mêmes formes et de volumes identiques. Un est fait d’aluminium tandis que l’autre est fabriqué de Densamet.

Caterham F1 ballast
Aluminium (Photo: Caterham F1 Team Twitter)

Le lest d’aluminium pèse environ 800g (1,8 livre), et peut être facilement soulevé avec les doigts.

Catherham F1 ballast
Denasmet (Photo: Caterham F1 Team Twitter)

Par contre, le lest fait d’alliage de tungstène en Densamet, de même taille, pèse 9kg, soit 19,8 livres ! Il faut la main au complet pour le soulever !

Le seul ennui du Densamet est… son prix de vente, exorbitant !