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F1 Technique: Un enduit pour roues qui améliore les performances

F1 Technique: Un enduit pour roues qui améliore les performances

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La surface de contact des quatre pneus est tout ce qui retient une voiture à la piste. Les écuries de Formule 1 travaillent à développer de nouvelles technologies pour améliorer la performance des pneus Pirelli.

Contrôler la température des pneus, de même que ses cycles de hausse en température et de refroidissement, représente un facteur crucial de performance.

Lawrence Butcher de F1-Monitor a récemment écrit que plusieurs grosses écuries de F1 (incluant Mercedes AMG) ont commencé à appliquer un enduit sur leurs roues en alliage afin de transférer plus de chaleur aux pneus.

Le but est d’éviter que les pneus refroidissent trop sur les lignes droites entre les freinages et les virages.

F1 Williams Pirelli
Roue de la Williams F1. (Photo: WRI2)

On avance que cet enduit en question est en général un produit à base de solvant qui contient des polymères de silicone. Cet enduit est décrit comme du « verre liquide » qui est normalement parfaitement transparent, mais auquel les écuries ajoutent un pigment noir qui améliore le transfert de chaleur entre la roue et le pneu.

Butcher explique aussi que cet enduit procure un autre avantage. Son fini extrêmement lisse et luisant aide à réduire les turbulences aérodynamiques générées par la rotation des roues.

Butcher ajoute que d’autres types d’enduits sont aussi appliqués à l’intérieur des roues afin de les rendre moins susceptibles à amasser des débris provenant de l’usure des disques de freins et de la piste.

L’auteur précise aussi que des équipes effectuent des essais avec l’application d’enduits texturés à la jante des roues.

Le but est de réduire la couche limite d’air qui se situe à l’intérieur de la jante de la roue et qui tourne tout près du tambour de refroidissement du frein. Ceci réduirait la traînée aérodynamique comme le font les alvéoles sur une balle de golf.

L’autre objectif recherché avec cet enduit texturé sera d’offrir une plus grande surface, ce qui, ajouté à l’autre enduit extérieur, faciliterait le transfert de chaleur aux pneus.