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Festival des essais : Meilleur nouveau VUS de moins de 35 000$

Festival des essais : Meilleur nouveau VUS de moins de 35 000$

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NOTRE COUVERTURE DU FESTIVAL DES ESSAIS
Camionnette15 nov. 2006
VUS de plus de 60 000$14 nov. 2006
VUS 35 000$ - 60 000$13 nov. 2006
Décapotable10 nov. 2006
Voiture de sport/performance de plus de 50 000$9 nov. 2006
Voiture de sport/performance de moins de 50 000$8 nov. 2006
Voiture de prestige de plus de 75 000$7 nov. 2006
Voiture de luxe de moins de 50 000$6 nov. 2006
Voiture familiale de plus de 30 000$5 nov. 2006
Voiture familiale 22 000$ - 30 000$4 nov. 2006
Petite voiture de plus de 18 000$3 nov. 2006
Petite voiture de moins de 18 000$2 nov. 2006
Les prédictions de nos chroniqueurs1 nov. 2006
Le stationnement le plus convoité au pays31 oct. 2006

Une catégorie achalandée

Signe des temps, la catégorie du Festival du Test qui regroupe le plus grand nombre de véhicules cette année est celle des utilitaires de moins de 35 000$. Avec neuf concurrents, la catégorie est si achalandée qu'elle aurait pu facilement être scindée en deux.

Au lieu de quoi, le dur à cuir Jeep Wrangler côtoie l'athlétique Mazda CX-7,
(Photo: DaimlerChrysler)
pendant que l'écolo Saturn Vue Green Line tente de faire concurrence au puissant Rav4 V6...

Deux Jeep, un Dodge
Le groupe Chrysler présente non pas un, ni deux, mais bien trois véhicules dans la catégorie des SUV de moins de 35 000$ : le Dodge Nitro, le Jeep Compass et le Jeep Wrangler. Voilà qui s'appelle entrer en compétition avec soi-même!

(Photo: DaimlerChrysler)
Malheureusement pour Jeep, le tracé hors-piste susceptible de démontrer les inégalables capacités de ses candidats a dû être retranché, cette année : trop boueux. Pour avoir vaincu la Rubicon Trail au volant du nouveau Wrangler, je sais que le 4x4 aurait remporté là de précieux points. Au lieu de quoi, il en perd devant le confort et la tenue de route des autres rivaux.

(Photo: DaimlerChrysler)
Le Dodge Nitro, de son côté, s'est avéré moyen. Direction surassistée, accélérations bruyantes, assemblage quelconque, technologie vieux jeu - à commencer par cette boîte automatique quatre rapports sans mode séquentiel... Pas vraiment dans la compétition, le Nitro.

Enfin, les petites dimensions du Jeep Compass le handicapent au niveau de l'espace intérieur et le groupe motopropulseur est indéniablement moins puissant que ceux des autres adversaires. Le petit prix de base (19 995$ pour la variante à traction intégrale) joue en sa faveur, mais pas suffisamment pour le hisser en position de tête.

Tout se jouera entre le Mazda CX-7 et le Hyundai Santa Fe
(Photo: Mazda)
À mon avis, la partie devrait se jouer entre le Mazda CX-7 et le Hyundai Santa Fe. Le premier a définitivement les gènes sportifs que l'on aime, avec une tenue de route athlétique et un moteur turbo aux performances dynamiques. Qui plus est, le CX-7 arbore la plus jolie silhouette du lot.



(Photo: Mathieu St-Pierre, Auto123.com)
Certes, avec son V6 de 269 chevaux, le RAV4 dispose d'une puissance encore plus relevée. Même que l'utilitaire de Toyota exécute le 0-100km/h en 6,7 secondes, soit deux secondes plus vite que le Mazda. Les accélérations semblent ne jamais vouloir s'essouffler et le châssis est des plus efficaces.