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Festival d'essais à Pocono

Festival d'essais à Pocono

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(Photo: Kevin ''Crash'' Corrigan)
C'était la première fois que j'assistais au fameux «Test Fest» de l'Association internationale de la presse automobile (IMPA). L'événement de deux jours a lieu dans la région de Pocono, en Pennsylvanie. C'est l'occasion rêvée pour les journalistes maniaques de voitures d'essayer un vaste éventail de modèles en très peu de temps.

Jour Un: le parcours tout-terrain

La première journée a été consacrée à l'essai de plusieurs véhicules 4x4 sur un parcours tout-terrain spécialement aménagé et commandité par les concessionnaires Land Rover d'Amérique du Nord. Sur place se trouvaient des experts que la
(Photo: Kevin ''Crash'' Corrigan)
compagnie avait sollicités pour nous fournir toutes sortes d'instructions et de conseils. Le chef était Bob Burns, une figure légendaire dans le monde de l'aventure tout-terrain.

Puisque tous les véhicules à quatre roues motrices ne sont pas créés égaux, le parcours avait été divisé en trois sections. Des marqueurs de couleur indiquaient aux conducteurs la bonne route à prendre en fonction de leurs habiletés et des capacités du véhicule. J'ai été agréablement impressionné par tous les modèles que j'ai essayés cette journée-là, mais je vais me contenter de parler des plus dignes de mention.

Les produits Land Rover fonctionnent de façon superbe, surtout quand on a la chance d'avoir M. Burns comme co-pilote pour nous donner des trucs de conduite. La seule chose qui leur causait parfois du trouble, c'était les pneus de route que la compagnie installe de série sur tous ses modèles.

La camionnette 4x4 I-370 d'Isuzu (l'équivalent du Chevrolet Colorado au Canada) m'a bien surpris. Ce type de véhicule, en raison de son poids concentré à l'avant, n'est pas reconnu habituellement pour ses capacités hors-route. Toutefois, ce modèle intermédiaire a franchi le parcours avec autant d'aisance que la plupart des VUS. Le I-370 n'est pas offert tel quel de ce côté-ci de la frontière, ce qui est dommage car il semble être une vaillante bête de travail à prix abordable.

(Photo: Kevin ''Crash'' Corrigan)
Le Volkswagen Touareg s'est montré extrêmement impressionnant, surtout quand on considère qu'il s'agit davantage d'un véhicule multisegments que d'un véritable VUS.

Le Toyota FJ Cruiser a négocié le circuit avec relativement de facilité. Il n'a fait que renforcer ma croyance voulant que ce soit le VUS tout-terrain offrant le meilleur rapport qualité-prix sur le marché actuellement.

Toutefois, mon véhicule préféré lors de cette journée a sans contredit été le Hummer H3. C'était mon tout premier contact avec ce dernier et, comme il s'agit du plus petit des Hummer, je ne m'attendais pas à ce qu'il m'éblouisse par sa performance tout-terrain. Pour tout vous dire, j'ai été émerveillé. Le H3 m'amenait aux mêmes endroits que les Land Rover, et ce, avec tant de facilité que j'avais parfois l'impression qu'il se moquait du parcours.

À la fin de la journée, j'étais fasciné de voir à quel point le monde des 4x4 avait changé. Comme les systèmes de contrôle de la traction sont inclus sur presque tous les véhicules de nos jours, on n'a plus besoin de faire des grands détours en campagne. En outre, on peut gravir une pente sans patiner ni sans avoir besoin d'un élan. Le véhicule s'use donc moins rapidement, ce qui en bout de ligne protège l'environnement.