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Ford lance en Europe sa Focus Coupé-Cabriolet

Ford lance en Europe sa Focus Coupé-Cabriolet

Malheureusement, ce nouveau modèle génial n'est pas destiné au marché nord-américain Par ,

Malheureusement, ce nouveau modèle génial n'est pas destiné au marché nord-américain

La Ford Focus Coupé-Cabriolet: bâtie pour l'Europe. (Photo: Ford du Canada)
Vos yeux ne vous trompent pas: il y a bien un ovale bleu sur la calandre de ce séduisant cabriolet. Pendant que Ford s'affaire à introduire en Amérique du Nord son nouveau véhicule multisegments Edge ainsi que la nouvelle génération de ses gargantuesques utilitaires sport (Expedition et Lincoln Navigator), le marché européen s'apprête à recevoir quelque chose de plus petit, de plus cool et de plus pratique pour s'exposer aux rayons de soleil. Il s'agit de la plus récente version de la Focus européenne, appelée simplement Coupé-Cabriolet - la première Focus du genre au monde.

Notre Focus ne recevra pas le chic toit rétractable ni l'habitacle élégant de sa cousine européenne. (Photo: Ford du Canada)
La Focus Coupé-Cabriolet vient s'ajouter à une longue liste de nouveaux coupés à capote rigide rétractable. En Europe, elle rivalisera avec la Volkswagen Eos ainsi que les Françaises Peugeot 307 et Renault Mégane C+C. Pour comparer avec un produit de chez-nous, disons qu'elle est légèrement plus petite que la nouvelle Pontiac G6 Cabriolet, qui comprend elle aussi un toit rigide rétractable. Cette Focus Coupé-Cabriolet arrive peut-être sur le tard, mais ce n'est rien selon moi comparé à notre Focus, qui n'a guère changé depuis son introduction en 1998.

Le toit rétractable de la Focus est moins complexe que celui de la Volvo C70, mais il fait très bien l'affaire. (Photo: Ford du Canada)
Sur le plan technique, la Focus Coupé-Cabriolet s'apparente à la Volvo C70 de plusieurs façons. Les deux voitures reposent sur la même plate-forme «C1», qui sert également de base aux Mazda3 et Mazda5 de même qu'à plusieurs autres Volvo et produits européens de Ford. Elles ont aussi une direction à assistance électromécanique et un châssis ultra rigide; cependant, celui de la Volvo est à vocation confort et celui de Ford, axé sur la conduite sport.

Du reste, les deux modèles sont très différents, et ce, parce qu'ils ont été conçus avec des intentions très différentes. Comme vous pouvez
Le derrière surdimensionné est un signe évident d'un cabriolet à capote rigide rétractable. (Photo: Ford du Canada)
l'imaginer, la C70 cible une clientèle plus sophistiquée aux goûts plus précis, tandis que la Focus Coupé-Cabriolet s'adresse davantage aux conducteurs de tous les jours qui ont un budget plus limité. Par exemple, le toit de la nouvelle Focus est moins complexe; il est formé de deux panneaux, contrairement à trois pour celui de la C70, qui est plus coûteux à fabriquer et à intégrer. En contrepartie, les économies réalisées par Ford lui ont permis d'améliorer le design et l'aménagement intérieurs. Étant donné que le toit se replie en deux et non en trois, il doit être rangé dans un coffre plus volumineux, ce qui crée un espace de chargement supérieur quand le toit est relevé. La C70 n'offre pas ce luxe.