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Genève 2011 : Volkswagen, futur numéro 1 mondial

Genève 2011 : Volkswagen, futur numéro 1 mondial

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Si vous avez eu la chance de visiter le Palexpo où se déroule jusqu'à dimanche le Salon de l'auto de Genève 2011, vous aurez inévitablement remarqué que le groupe Volkswagen accapare une vaste superficie. En fait, la marque Volkswagen à elle seule impressionne par l'ampleur de son aire d'exposition.

Photo: Mathieu St-Pierre/Auto123.com

Après avoir sillonné tout le plancher au moins une demi-douzaine de fois et mis l'ensemble de mes observations en perspective, j'en suis ressorti avec la certitude que la marche de Volkswagen vers le premier rang mondial est déjà bien entamée.

Le constructeur allemand en offre pour tous les goûts avec ses dix marques (Volkswagen, Volkswagen Commercial, Audi, Seat, Skoda, Bentley, Bugatti, Porsche, Lamborghini et Scania). Au terme de l'année 2010, il avait vendu 7,14 millions de véhicules neufs – un sommet historique et une hausse de 13,5 % par rapport à 2009 (6,29 millions). Clairement, l'objectif de devenir le plus grand fabricant automobile de la planète ou de vendre 10 millions d'unités d'ici 2018 n'est pas que réaliste; c'est presque un fait accompli.

Si vous en doutez, considérez ceci : les kiosques # 1 et 2 du Palexpo, occupés par le groupe Volkswagen, ont vraisemblablement généré le plus d'achalandage parmi tous les manufacturiers représentés dans les nombreux pavillons.

Par ailleurs, les ventes de la nouvelle Jetta grimpent en flèche. La future Passat, qui arrivera bientôt sur le marché, aura sans doute un effet semblable sur la santé financière de Volkswagen. Des modèles de grande diffusion comme ceux-ci revêtent énormément d'importance, mais le géant de Stuttgart ne s'arrête pas là. Aux États-Unis, par exemple, Lamborghini a récemment annoncé un nouveau programme de location en partenariat avec Premier Financial Services. L'accessibilité est une autre façon d'accroître la présence d'une marque sur les routes.

À Genève, j'ai eu le privilège de m'entretenir avec Klaus Bischoff, directeur du design chez Volkswagen. Nous avons discuté de la direction stylistique que prendrait la compagnie à court terme.

Sans entrer dans les détails, il m'a mentionné que l'image corporative demeurera une priorité, mais elle adoptera diverses facettes. L'une d'elles s'inspirera du prototype Bulli, une version révisée du Microbus lancé en 2001. La physionomie du Bulli se transposera à différents membres de la famille et peut-être même aussi à des véhicules commerciaux. Croisons les doigts pour que le tout se concrétise d'une quelconque manière.

À Genève, j'ai eu le privilège de m'entretenir avec Klaus Bischoff, directeur du design chez Volkswagen. (Photo: Mathieu St-Pierre/Auto123.com)