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Gilles Villeneuve, 30 ans déjà

Gilles Villeneuve, 30 ans déjà

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Le temps file. Trop vite. Cette année, nous allons commémorer le 30e anniversaire du décès tragique de Gilles Villeneuve.

Je sais qu'une majorité de nos lecteurs n'ont pas eu la chance de le connaître ou sont trop jeunes pour avoir suivi ses exploits. Ils connaissent le nom, mais pas l'aura de cet illustre pilote.

Comme bien des gens de ma génération, je me souviens exactement où j'étais et ce que je faisais lorsque Christian Tortora, alors le seul et unique lien qui unissait le Canada à la Formule 1, est intervenu à la radio ce sombre samedi matin du 8 mai 1982 pour nous annoncer que Villeneuve venait d'être victime « d'un très gros accident ». On sait la suite tragique.

Gilles Villeneuve
Photo: René Fagnan/Auto123.com

Trente années ont déjà passé... Chez Auto123.com, nous allons célébrer ce 30e anniversaire avec une série de reportages, interviews, vidéos et galeries de photos sur Villeneuve. Mais attention : pas du matériel réchauffé, plutôt des rencontres inédites avec des gens qui ont côtoyé et travaillé avec Villeneuve.

Nous oeuvrons sur ce projet depuis maintenant plus de deux mois. Nous avons réalisé plusieurs entrevues et nous continuons à interviewer des personnes, parfois méconnues, qui ont donné un coup de pouce essentiel à Gilles à différentes périodes de sa glorieuse carrière.

J'ai un plaisir fou à parler avec ces gens qui, avouons-le, ne rajeunissent malheureusement pas... Au bout du fil, je sens qu'ils sont extrêmement fiers de parler de Gilles, de me raconter leurs anecdotes et de me confier ce qu'ils voyaient alors dans ce jeune pilote fougueux.

On mentionne souvent les noms de Michael Schumacher, d'Ayrton Senna ou de Sebastian Vettel comme meilleurs pilotes de tous les temps. Il est vrai qu'ils possèdent tous un palmarès impressionnant et ont décroché plusieurs titres de champion du monde au fil des ans.

Avec seulement six victoires en Grand Prix, Gilles Villeneuve a pourtant marqué son époque. Ce fut essentiellement dû à sa farouche détermination en piste, à son honnêteté sans faille et à sa stupéfiante habilité au volant de voitures souvent médiocres. Gilles, c'est le pilote qui pouvait faire gagner une Ferrari très moyenne.

Surveillez nos pages dès janvier pour ne rien rater de nos séries de reportages exclusifs sur ce grand pilote que fut Gilles Villeneuve.