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F1: 7 choses à connaître de la McLaren M23

F1: 7 choses à connaître de la McLaren M23

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Voiture de légende des années 70, la McLaren M23-Ford Cosworth n’a pas été la Formule 1 la plus avancée technologiquement, mais sa bonne préparation, son équilibre parfait, l’attention portée aux détails et sa fiabilité lui ont procuré 21 victoires et deux titres mondiaux.

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Gordon Coppock a conçu la McLaren M23 pour le début de la saison. À son volant, Denny Hulme a décroché la pôle position dès sa première sortie en Afrique du Sud.

F1 McLaren M23 Emerson Fittipaldi
Emerson Fittipaldi, au volant de la M23 dotée de sa grosse boîte à air originale. (Photo: WRi2)

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La McLaren M23 a permis à plusieurs recrues de se faire les dents en Formule 1, dont Gilles Villeneuve, Nelson Piquet et Bruno Giacomelli.

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Deux pilotes ont mené la McLaren M23 au titre mondial de Formule 1 : Emerson Fittipaldi en 1974 et James Hunt en 1976.

F1 McLaren M23 James Hunt
James Hunt aux commandes de la McLaren M23 avec ses prises d'air moteur latérales. (Photo: WRi2)

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Au fil des ans, McLaren a produit 13 châssis du modèle M23.

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Plusieurs amateurs ont acheté des McLaren M23. Certains leur ont greffé des gros V8 pour courir en Formule 5000, tandis qu’un autre l’a habillé d’une carrosserie pour courir en série Can-Am en Amérique du Nord.

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Jody Scheckter était aux commandes d’une McLaren M23 quand il a déclenché un des plus gros carambolages de l’histoire de la F1 en effectuant une pirouette à la fin du premier tour du Grand Prix de Grande-Bretagne en 1973.



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La M23 est devenue la première voiture de F1 à moteur Cosworth à être équipée d’une boîte de vitesses Hewland à six rapports. La transmission normale à cinq vitesses avait été modifiée à l’interne par les mécanos de McLaren.