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GM confirme la venue d'une Malibu hybride

GM confirme la venue d'une Malibu hybride

Bonne nouvelle pour l'usine de Kansas City qui produira la Malibu Hybrid Par ,

Bonne nouvelle pour l'usine de Kansas City qui produira la Malibu Hybrid

Suivant les ornières de la Accord Hybrid de Honda, la Altima Hybrid de Nissan et la Camry Hybrid de Toyota - toutes des berlines intermédiaires populaires - Chevrolet retravaillera sa Malibu en y intégrant un groupe motopropulseur hybride électrique.

GM a confirmé la venue prochaine d'une Malibu hybride, mais il faudra patienter au moins jusqu'en 2007. (Photo: General Motors of Canada)
Mais ne l'attendez pas cette année ou même l'année prochaine; le fabricant américain ne la lancera sur le marché qu'en tant que modèle 2007, voire 2008. Par contre, sa nouvelle camionnette hybride arrivera cette année.

Il faut dire que cette annonce n'est pas une véritable nouvelle en soi, GM ayant laissé entendre en janvier de cette année qu'une Malibu hybride allait être produite à moyen terme. La confirmation officielle a été donnée jeudi dernier.

«Un nouveau produit aussi excitant que celui-ci va nous rendre viables pour le futur», a déclaré Paul Marr, directeur de l'usine de Fairfax, en Virginie.

Contrairement à la Malibu, l'attente ne sera pas longue pour ce qui est de la nouvelle camionnette hybride de GM, qui arrivera sur le marché le mois prochain. (Photo: General Motors of Canada)
À l'heure actuelle, c'est l'usine de Kansas City, au Missouri, qui fabrique la berline Malibu et la Malibu Maxx à cinq portes.

«C'est une nouvelle importante pour l'usine, pour le bassin ouvrier et pour la communauté», a ajouté Marr.

Il semble bien que Kansas City soit en train de devenir une plaque tournante pour la production de véhicules hybrides. En effet, la nouvelle Malibu sera assemblée tout près de l'usine Claycomo, où Ford a entamé la production de série de son VUS Escape Hybrid.

Malgré sa soi-disant vocation économique, la Malibu Hybrid risque de suivre une tendance récente, qui est d'utiliser la puissance hybride pour améliorer la performance et non simplement réduire la consommation et les émissions. (Photo: General Motors of Canada)
Le Escape se joint au Chevrolet Silverado ainsi qu'au GMC Sierra comme les seuls camions hybrides sur le marché. Mais à la différence des camionnettes mi-hybrides de GM, qui n'utilisent la puissance électrique que pour assister le moteur à essence, sans pouvoir entraîner les roues de façon indépendante, la Malibu sera dotée d'un système entièrement hybride conçu pour passer en mode électrique complet du moment que l'aiguille du compteur de vitesse reste sous les 10 km/h.

Le moteur de quatre cylindres et de 2,4 litres de la Malibu Hybride entraînera les roues avant grâce à une transmission automatique. Mais malgré sa soi-disant vocation économique, la Malibu Hybrid risque de suivre une tendance récente, qui est d'utiliser la puissance hybride pour améliorer la performance et non simplement réduire la consommation et les émissions.
D'ici à ce que la Malibu Hybride devienne disponible, GM optera possiblement pour un système entièrement hybride dans ses autres véhicules hybrides, c'est-à-dire ses camionnettes qui n'utilisent qu'un système mi-hybride. (Photo: General Motors of Canada)
Qu'est-ce qui nous le fait croire? Eh bien, GM a annoncé que l'amélioration de la consommation par rapport à une Malibu conventionnelle allait seulement être de 10 %. Cette dernière fait 9,8 L/100 km en ville et 6,6 L/100 km sur l'autoroute.

Est-ce que cela signifie que GM changera le système mi-hybride de ses camionnettes actuelles pour un système entièrement hybride, à l'instar de la prochaine Malibu? Difficile à dire. Ce qui est sûr, c'est que ce type de système, adopté par les Japonais Honda et Toyota, offre de nombreux avantages.