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GM veut mettre le contrôle de stabilité de série sur plusieurs VUS

GM veut mettre le contrôle de stabilité de série sur plusieurs VUS

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Un nombre significatif de vies devraient être sauvées au cours des prochaines années grâce à la décision de General Motors de mettre le système de contrôle de stabilité électronique (ESC) de série sur ses modèles les plus susceptibles de faire des tonneaux lors de sorties de route.

Cette annonce de GM est venue couper l'enthousiasme de son concurrent de l'autre bout de Détroit, puisque Ford s'était vanté, plus tôt dans la journée, que son propre système ESC allait être meilleur que tous les autres et avait promis de le rendre disponible aux autres compagnies si elles voulaient l'acheter.

Une recherche récente a démontré que les véhicules sont moins susceptibles de faire des tonneaux s'ils évitent de partir en dérapage hors de contrôle, dans un premier temps, puis de frapper une bande de trottoir, une bosse, ou encore de glisser dans un fossé. L'ESC aide à enrayer ces dérapages en appliquant le frein à une seule roue et/ou en coupant la puissance du moteur pour régler la situation et garder le véhicule sous contrôle, ce que le conducteur ne peut pas faire.

La National Highway Traffic Safety Administration américaine a récemment reporté une baisse de 67 pour cent du nombre d'accident n'impliquant qu'un seul véhicule de passagers lorsque la technologie était utilisée, et une étude plus récente de l'Université du Michigan disait que presque la moitié des cas de capotage de VUS ont été causés par un dérapage, et que l'ESC aurait sûrement pu en éviter plusieurs.

Gary Cowger, président de GM Amérique du Nord, a déclaré que les VUS intermédiaires de la firme allaient d'abord recevoir l'ESC en 2005, et ça comprend les Buick Rainier, Chevrolet TrailBlazer, et TrailBlazer EXT, GMC Envoy, Envoy XL et Envoy XUV, Hummer H3 et Saab 9-7X.

Les VUS de pleine grandeur, incluant les Chevrolet Tahoe, Suburban et Avalanche, ainsi que les GMC Yukon et Yukon XL vont également recevoir l'ESC l'an prochain.

Le Hummer H2 recevra le contrôle de stabilité en 2006.

Les Cadillac Escalade, Escalade EXT et ESV, ainsi que les GMC Yukon Denali et Yukon XL Denali sont déjà équipés de l'ESC en équipement standard.

En 2003, on a mis l'ESC de série sur les fourgonnettes pleine grandeur, allongées (les GMC Savana et Chevrolet Express de 15 passagers); cette caractéristique a été ajoutée sur les Savana et Express de 12 passagers plus tôt en 2004.

Cela voudrait dire que l'ESC serait de série sur 1,3 millions de véhicules sport utilitaires GM en 2005, avec plusieurs milliers d'autres qui suivront l'année suivante.

"Mis à part l'usage croissant des ceintures de sécurité," disait Cowger, "nous avons rarement vu une technologie apporter un bénéfice positif aussi grand au public conducteur."

Dans son annonce, Ford disait qu'il allait offrir une technologie de prévention des tonneaux sur 500,000 véhicules en 2005, et pourrait louer la technologie aux autres fabricants d'automobiles.

"Ce geste représente un engagement significatif pour la compagnie", disait Sue Cischke, vice-présidente à l'ingénierie environnementale et sécuritaire.

Ford offre l'ESC en équipement standard sur ses versions 2005 des Explorer, Lincoln Navigator, Lincoln Aviator, Mercury Mountaineer, et Volvo XC90, ainsi qu'en option sur le Ford Expedition 2005.

Ford offrira aussi l'ESC sur ses fourgonnettes de 15 passagers à compter de l'année-modèle 2006.