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Grand-Am: Scott Pruett et Memo Rojas gagnent enfin leur première course

Grand-Am: Scott Pruett et Memo Rojas gagnent enfin leur première course

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Scott Pruett et Memo Rojas ont enfin décroché leur première victoire de la saison en catégorie Grand-Am Rolex Daytona Prototype samedi, au Mid-Ohio Sports Car Course.

Les champions défendants de la série ont dominé la dernière partie de cette sixième manche de la saison 2009, menant les 35 derniers tours de la course pour rallier l’arrivée 0,491 seconde devant un très insistant Ricardo Zonta.

Fait le plus étonnant : les vainqueurs sont revenus d’un tour de retard pour l’emporter. Rojas avait d’abord été pénalisé pour un ravitaillement inadéquat à la fin du premier tour, puis il aura dû s’arrêter à nouveau après un contact avec un concurrent plus tard dans la course.

C’est l’habileté de Pruett d’anticiper une neutralisation qui aura permis à l’équipe de l’emporter. Le pilote s’est rendu au puits juste avant la troisième des quatre neutralisations, gagnant la tête de la course au profit de Max Angelelli et Burt Frisselle une fois que ceux-ci se furent arrêtés.

Zonta rallie finalement l’arrivée en seconde place, devant l’équipage d’Alex Gurney et Jon Fogarty.

Pruett et Rojas trônent maintenant au sommet du classement Daytona Prototype, 11 points devant Gurney et Fogarty, et 12 devant Angelelli et Frisselle.

En classe GS, Leh Keen et Dirk Werner l’ont emporté sur Robin Liddell, et ce, malgré la pénalité après qualification qui les aura fait partir bons derniers. Les champions défendants, Paul Edwards et Kelly Collins, complètent le podium.

Pour ce qui est de la série KONI Challenge, les classes GS et ST ont toutes deux couru séparément ce week-end, Ken Wilden et Dean Martin l’emportant samedi alors que c’est Dion von Moltke qui récolte les honneurs dimanche.

Wilden et Martin ont exercé une pression constante sur les détenteurs de la pôle position, Matt Bell et Bret Seafuse, durant toute la course samedi, réussissant à prendre la tête au 46e tour alors que les meneurs ont connu des ennuis. Ces derniers terminent par ailleurs 11e.

James Gue termine second alors que Pumpelly et Ende complètent le podium grâce à une belle remontée depuis la 16e place.

Dimanche, von Moltke a profité des malheurs de son coéquipier Ian Baas pour prendre la tête avec seulement sept minutes à faire à la course. Baas et Hurley avaient mené 66 des 78 tours de la course avant que ne se manifestent des ennuis électriques.

Pobst et Miller terminent donc seconds, à 4,114 secondes des vainqueurs et accentuent ainsi leur avance au championnat alors qu’il ne reste que quatre événements à disputer.

Kristian Skavnes et Andrew Aquilante, en terminant troisièmes, prennent la seconde place au classement, 24 points derrière Miller et Pobst.

La série Grand-Am Rolex reprend la piste à Daytona le 4 juillet prochain pour la septième de douze manches cette saison. Le KONI Challenge retrouvera pour sa part la piste les 18 et 19 juillet pour des courses individuelles, au Barber Motorsports Park.


photo:Grand-Am Series