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Grand-Am: Scott Pruett et Memo Rojas... encore!

Grand-Am: Scott Pruett et Memo Rojas... encore!

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D'après la série Grand-Am Rolex

Scott Pruett aime bien terminer les courses en avance, mais de justesse! Une semaine après avoir enregistré le plus petit écart de l'histoire de la série, il a répété l'exploit aujourd'hui en enregistrant, cette fois, le quatrième de la classe Daytona Prototype.

Avec cette victoire (0.341 secondes devant leurs plus proches poursuivants), Scott Pruett et Memo Rojas enregistrent leur sixième triomphe de la saison 2008, leur donnant maintenant une avance de 60 points au championnat de leur division devant Alex Gurney et Jon Fogarty qui n'ont pas terminé le Porsche 250.

Pruett s'est plaint de l'humidité et de la chaleur de la journée, à la fin de la course. Les quelque 102 degrés Farenheit n'ont plu ni aux pilotes ni à leurs machines si l'on en croit Pruett.

« Toutes les signaux étaient allumés! De la température de l'huile à celle du moteur en passant par la température de l'eau, il fallait simplement tout ignorer, » a résumé Pruett qui a enregistré sa 20e victoire en carrière améliorant ainsi un record qu'il détient déjà.

« C'est simple, tout surchauffait, incluant les pilotes. Il fallait seulement se rendre au drapeau à damiers et c'est ce qu'on a fait. »

Law et David Donohue ont compilé une troisième seconde place au cours des quatre dernières courses à bord de leur Porsche Riley No. 58. Il s'agissait par ailleurs de leur cinquième top-cinq consécutif.

Pruett a été le seul de six meneurs qu'a connu l'épreuve à terminer dans le top dix. En effet, les paires de pilotes constituées de Ricardo Zonta et Nic Jonsson, Guy Cosmo et son co-pilote Marc-Antoine Camirand, Brad Jaeger et Memo Gidley, Joey Hand et Bill Auberlen ainsi que Gurney et Mark Wilkins n'ont pas eu la chance de Pruett.

Avec trois tours à faire à la course -- qui ont pris la forme d'un sprint après le retrait de Gurney qui a connu un bris d'embrayage -- Law a tenté de dépasser Pruett, roulant côte à côte avec lui dans le virage 6, notamment, mais ce-dernier est parvenu à conserver la tête pour l'emporter.

Ian James et John Pew ont terminé troisièmes à bord de leur Ford Riley No. 06. Ils ont été suivis à l'arrivée par Michael Shank et Mark Patterson, puis par Rick Taylor et Friselle. Le Canadien Michael Valiante et son co-pilote Max Angelelli ont terminé sixièmes, eux qui étaient partis de la pôle.

GT
En classe GT, Nick Ham a passé Robin Liddell huit tours avant la fin de l'épreuve pour gagner sa troisième course à bord de la Mazda RX-8 No. 70 qu'il partage avec Sylvain Tremblay.

Bryce Miller et Dirk Werner (Porsche GT3 No. 87) ont terminé seconds pour la deuxième course consécutive, gagnant deux positions dans le dernier tour. Andy Lally et Tim George Jr. (Porsche GT3 TRG) ont terminé troisièmes.

Liddell avait mené 55 tours avec sa Pontiac GXP.R qu'il partage avec Andrew Davis, mais il a été facilement dépassé lors de la dernière relance et n'a pu faire mieux que quatrième au final.

La course a été ralentie par cinq neutralisations pour un total de 18 tours. La vitesse moyenne en course des gagnants Scott Pruett et Memo Rojas est de 85.694 mph.

La prochaine course de la série Grand-Am Rolex aura lieue le 1er août prochain, au Circuit Gilles-Villeneuve de l'île de Montréal.

Résultat de la course - Porsche 250, Mid-Ohio:

POS NO. CLASSE CLASSE.POS. PILOTE ÉQUIPE/VOIT. TOUR MEILL.TOUR (#)
1 01 DP 1 Pruett / Rojas Chip Ganassi with Felix Sabates / Lexus Riley 103 1:22.562 84
2 58 DP 2 Donohue / Law Brumos Racing / Porsche Riley 103 1:22.619 84
3 6 DP 3 James / Pew Michael Shank Racing / Ford Riley 103 1:22.780 70