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Guide hivernal : des systèmes de contrôle électroniques à la rescousse

Guide hivernal : des systèmes de contrôle électroniques à la rescousse

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Plusieurs systèmes électroniques d'aide à la conduite, autrefois réservés aux modèles les plus luxueux et sophistiqués, se retrouvent aujourd'hui de série ou en option sur l'ensemble des véhicules neufs commercialisés au Canada. Si vous avez magasiné ou acheté récemment, vous serez ravi de voir tout l'arsenal dont dispose votre véhicule pour vous garantir des déplacements sécuritaires.

Qu'il s'agisse de freins ABS, d'antipatinage, d'antidérapage ou de transmission intégrale, ces systèmes rehaussent considérablement la performance et la sécurité dans une foule de situations, sans parler de la confiance et de la tranquillité d'esprit du conducteur. Vous les apprécierez particulièrement en hiver lorsque la neige, la glace et le froid menacent votre tenue de route.

Voici un survol des principaux systèmes et de leur fonctionnement dans des conditions hivernales.
 
Photo: Matthieu Lambert

Contrôle électronique de la stabilité (antidérapage)
Qu'on l'appelle StabiliTrak, AdvanceTrac, ESP ou tout autre terme enregistré par les constructeurs automobiles, ce système peut sauver des vies en prévenant les dérapages et les pertes de contrôle. Il analyse en temps réel le comportement du véhicule et les intentions du conducteur par le volant et l'accélérateur. Capable de reconnaître les conditions qui mènent à un dérapage ou à un tête-à-queue, il réduit automatiquement la puissance du moteur et applique de brèves pressions de freinage à certaines roues afin de corriger la direction du véhicule. Souvent, tout cela s'effectue avant même que le conducteur réalise quoi que ce soit.

La grande force du système de contrôle de la stabilité, c'est sa capacité à réagir avec beaucoup plus de rapidité, de précision et de constance que n'importe quel être humain. Ses avantages se font sentir encore plus en hiver, où les chances de dérapage sont plus nombreuses. Jumelé à de bons pneus d'hiver, ce système constitue l'outil le plus important et le plus efficace pour empêcher les pertes de contrôle.

Contrôle électronique de la traction (antipatinage)
Sur une chaussée glacée ou enneigée, des roues qui patinent ne servent à rien. En fait, un patinage excessif peut ralentir l'accélération et entraîner une perte de contrôle. Ici, dès qu'une roue patine, un capteur avertit le régulateur de traction, qui limite alors la puissance du moteur et applique une force de freinage à la roue en question. La puissance est transférée aux roues ayant de l'adhérence, ce qui aide à accélérer. Pratique quand on veut se sortir rapidement d'un mauvais pas.

Freinage amélioré
Le système de freinage antiblocage (ABS) existe depuis plusieurs années. Au fil des ans, on l'a perfectionné en ajoutant des fonctions telles qu'un répartiteur électronique de force de freinage et une assistance au freinage. Le premier réagit à un arrêt brusque en appliquant une plus grande force aux roues ayant une meilleure efficacité de freinage (selon la charge dans le véhicule et l'état de la chaussée) et une force moindre aux autres roues, ce qui aide à prévenir le blocage des freins et à produire des arrêts plus linéaires.

De son côté, l'assistance au freinage détecte un arrêt brusque et augmente automatiquement la force de freinage pour compenser le manque de pression exercée par le conducteur sur la pédale en situation d'urgence. Ce système permet donc de ralentir ou d'immobiliser le véhicule plus rapidement. Sur une route enneigée, cela peut faire la différence entre éviter une collision et la subir.

Contrôle du louvoiement de la remorque
Une remorque qui louvoie, surtout en hiver, peut s'avérer très dangereuse. Le dispositif de contrôle du louvoiement de la remorque, asservi au système antidérapage sur bon nombre de camionnettes et d'utilitaires modernes, utilise un capteur de mouvement de lacet pour surveiller les réactions du véhicule et détecter l'instabilité de la remorque. Le cas échéant, il peut réagir automatiquement et instantanément par un freinage sélectif, ce qui aide à garder la maîtrise du camion et de la remorque. À considérer si vous désirez remorquer votre motoneige, votre VTT ou même votre abri de pêche sur glace cet hiver.

Transmission intégrale / Quatre roues motrices
De nos jours, les systèmes de transmission intégrale et à quatre roues motrices sont plus efficaces, plus abordables et plus répandus que jamais. Certains constructeurs automobiles tels que Suzuki, Subaru et Mitsubishi les offrent même sur leurs modèles compacts. Une transmission intégrale ne sollicite pas l'intervention du conducteur; elle fait automatiquement appel aux quatre roues afin de maximiser la motricité. Idem pour l'autre système en mode 4x4. Dans les deux cas, tout fonctionne de manière fluide et imperceptible. En outre, le moteur consomme à peine plus de carburant qu'avec deux roues motrices seulement.