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Guide hivernal : voir clair sur la route

Guide hivernal : voir clair sur la route

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Voir clair et se faire voir clairement par les autres usagers de la route est essentiel à la sécurité, surtout en hiver. Avec les jours qui raccourcissent, les conducteurs passent plus de temps dans la noirceur et la visibilité diminue. Les conditions météo rigoureuses comme la pluie verglaçante et les tempêtes de neige n'aident vraiment pas.

Conduire en hiver demande beaucoup plus de concentration au volant et davantage de visibilité de la part du véhicule. Voici quelques conseils pour profiter d'une visibilité maximale et contribuer à rendre les routes plus sécuritaires pour tous durant la saison froide.

Vérifiez vos phares
Si vos phares sont mal dirigés, ils éclaireront mal la route devant vous. Consultez votre manuel du propriétaire ou votre concessionnaire pour bien ajuster leur tir, une tâche qui peut généralement s'effectuer en quelques minutes à l'aide d'un tournevis. D'autre part, les phares perdent de leur puissance et s'éteignent après quelques années; remplacez-les donc de façon préventive pour ne pas vous retrouver sur une route sombre avec un ou plusieurs phares brulés.

Photo: Matthieu Lambert

Optez pour de meilleurs phares
Les phares installés à l'usine sont souvent choisis en fonction de leur coût et non de leur qualité. Or, rien ne vous empêche de les remplacer par des meilleurs. « Il existe un lien entre l'intensité de la lumière, la couleur et la durée de vie de l'ampoule, précise John Todorovic, ingénieur sénior chez SYLVANIA. Les constructeurs automobiles veulent que leurs phares durent aussi longtemps que la garantie du véhicule, ce qui influence parfois leurs choix. »

Le summum reste bien sûr les phares à décharge à haute intensité. Tout bon atelier mécanique pourra vous en installer un ensemble. Ces phares éclairent nettement mieux la route et les alentours; vous verrez tout de suite la différence.

Si vous magasinez pour un nouveau véhicule, sachez que de plus en plus de marques proposent des phares au xénon avec ou sans éclairage adaptatif (capables de pivoter selon l'angle du volant), des feux à diodes électroluminescentes (DEL) et même des lave-phares.

Utilisez des essuie-glaces d'hiver
Plusieurs balais essuie-glace comportent des charnières et des pièces pouvant accumuler l'eau, la glace et la neige au cours de l'hiver. Leur mobilité et leur efficacité sont alors réduites. La solution? Des balais essuie-glace spécialement conçus pour la saison froide. Ceux-ci possèdent une couverture en caoutchouc ou en plastique qui empêche la formation de glace sur les charnières. Des balais sans charnières tels que les Reflex fonctionnent aussi très bien en hiver.

Déneigez et déglacez votre véhicule
Dans une majorité de provinces canadiennes, conduire un véhicule couvert de neige et de glace peut vous valoir une contravention. Usez de votre gros bon sens et prenez le temps de bien dégager le vôtre avant de décoller. N'oubliez pas la couche de sel qui peut rendre vos phares et vos feux arrière moins visibles.

Privilégiez un lave-glace dégivrant
Vous avez probablement déjà remarqué la bouteille de lave-glace jaune de marque Rain-X dans un magasin près de chez vous. Elle coûte un à deux dollars de plus qu'un gallon de lave-glace bleu, mais ça en vaut la peine parce que le liquide ne gèle pas et ne laisse pas de trace sur le parebrise, même à -30 degrés.

Il est possible de mélanger du Rain-X à du lave-glace ordinaire pour améliorer l'efficacité de ce dernier. Parmi les bénéfices, citons un meilleur nettoyage du parebrise, une évacuation accélérée des gouttelettes et une moins grande accumulation de glace sur les balais.

« Le lave-glace Rain-X De-Icer contient un agent spécial qui repousse l'eau en appliquant une mince couche de scellant invisible sur les pores microscopiques du parebrise, explique Rachel Agnew, directrice des produits Car Care chez Shell Lubricants. Il prévient le gel et les stries par temps très froid grâce à son antigel éprouvé jusqu'à -40 degrés. »

N'oubliez pas les lentilles
Qui dit éclairage, dit ampoules. Par contre, même des ampoules haute performance bien dirigées fourniront un éclairage décevant si la lentille qui les enveloppe est ternie ou craquelée. Inspectez vos phares de près afin de vous assurer que ce ne soit pas le cas. La présence de condensation à l'intérieur s'avère un autre mauvais signe.

Les phares doivent rester clairs, alors n'hésitez pas à réparer une lentille qui commence à jaunir, à devenir moins transparente, à se couvrir d'éclats de roche ou à se fissurer. Bon nombre de détaillants vendent des trousses de restauration des phares; si le résultat ne vous satisfait pas, remplacez carrément la lentille.

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