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Honda Civic Berline Si 2006

Honda Civic Berline Si 2006

Une berline qui devient explosive Par ,

Une berline qui devient explosive

Malgré ses racines modestes, le prototype de Civic Berline Si n'a pas pu résister à l'éclat et au spectacle d'un lancement en salon. (Photo: Honda Canada)
«L'année-modèle 2007 marquera la première fois en 20 ans que la Civic Si est disponible en format quatre portes». C'est ce qu'a déclaré John Mendel, vice-président senior de American Honda, lors du lancement du prototype de Honda Civic Berline Si 2006. De toute évidence, il ne faisait pas référence au marché canadien, qui a déjà compté une Si quatre portes. Il faut dire toutefois que cette dernière se démarquait difficilement, elle qui empruntait à la version EL de 1,7 litre son moteur de 127 chevaux - et non celui de 160 chevaux appartenant au hatchback trois portes SiR. Ah! les différences entre les États-Unis et le Canada...

Avis aux mordus de tuning: le capot noir, les vitres teintées et les jantes exclusives confèrent à cette berline un look sensationnel. (Photo: Honda Canada)
C'est dans la ville des vents (Chicago) que Honda a choisi de présenter son prototype de berline Si. Un an plus tôt, c'est le prototype de coupé Si qui y avait été dévoilé, donnant par le fait même un avant-goût de la huitième génération de la populaire voiture compacte. On peut facilement comprendre le constructeur nippon de vouloir créer une Si quatre portes; après tout, depuis son lancement l'année dernière, la Civic a récolté de nombreux prix à gauche et à droite - Voiture de l'année 2006 en Amérique du Nord et selon Motor Trend; possiblement la Voiture canadienne de l'année selon l'AJAC (il faudra attendre le Salon international de l'auto de Toronto, la semaine prochaine). Honda a également rempli son obligation morale en développant une nouvelle Civic Hybrid, alors pourquoi ne pas injecter un peu d'adrénaline dans la berline?

Grâce à des freins Brembo, la puissance freinage est exceptionnelle. (Photo: Honda Canada)
Le prototype de Civic Berline Si est revêtu du même habit que le prototype de Coupé Si, ce qui est une excellente nouvelle pour les amateurs de tuning. Il comprend un ensemble de carrosserie sport, des vitres teintées, un aileron arrière agressif, des freins Brembo avec étriers rouges et disques ventilés ainsi qu'un capot noir contrastant. À cela s'ajoutent des jantes exclusives de 18 pouces et une suspension tellement abaissée que l'espace entre les pneus et les ailes est presque inexistant. La seule véritable différence entre les deux prototypes en termes de design s'observe à l'arrière: la berline arbore un système d'échappement «de production», tandis que le coupé possédait un tablier de «pré-production» avec diffuseur intégré et embouts centrés.

Les ajouts esthétiques ne seront probablement pas conservés, mais le groupe motopropulseur demeurera tel quel. (Photo: Honda Canada)
La motorisation est identique à celle de la Si que nous connaissons, à savoir un moteur VTEC à quatre cylindres de 2,0 litres développant 197 chevaux via une boîte manuelle à six vitesses et un différentiel autobloquant optionnel (pour plus de traction). Le prototype de Civic Berline Si est une bonne indication de ce qui nous attend. En effet, si l'extérieur sera adouci (pas de peinture noire contrastante, de freins améliorés, etc.), le groupe motopropulseur demeurera tel quel. Attendez-vous aussi à ce que le traitement aérodynamique soit légèrement plus conservateur et à ce que les roues de 17 pouces avec pneus de performance soient les mêmes que sur le coupé Si de série.