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Le Hyundai Kona N se pointe dans le créneau des petits utilitaires de performance

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Si Conan le barbare cherchait un petit VUS pratique et puissant, il y a fort à parier qu’il opterait pour le nouveau Kona N — qu’il renommerait sans doute « KonaN » ! Premier petit utilitaire de haute performance du constructeur coréen, il a été dévoilé aujourd’hui sur le Net.

Mis au point par la division « N » de Hyundai, qui est responsable du développement de modèles de haute performance, ce nouveau venu est animé par un 4-cylindres de 2,0 lires à injection directe jumelé à une boîte de vitesses automatique à 8 rapports et double embrayage.

Ce moteur entraîne les roues avant, car le Kona N ne peut recevoir la transmission intégrale offerte pour les Kona de grande diffusion. En revanche, fort de ses 276 à 286 chevaux (selon le réglage du système de gestion de la motorisation) et de ses 289 livres-pied de couple, il lui permet d’accélérer de 0 à 100 km/h en 5,5 secondes (en mode « Launch Control ») et autorise une vitesse de pointe de 240 km/h.

La gestion de la motorisation procure aussi trois modes de fonctionnement à la boîte de vitesses. Ils ont des noms aussi évocateurs que fantaisistes : NGS (N Grin Shift), NPS (N Power Shift) et NTS (N Track Sense Shift) ! La dotation de ce modèle comprend également un différentiel à glissement limité électronique pour mieux distribuer le couple entre les deux roues motrices, de même qu’un contrôle électronique de la stabilité à modes variables.

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Hyundai Kona N 2022, trois quarts avant
Photo : Hyundai
Hyundai Kona N 2022, trois quarts avant

L’extérieur rehaussé de touches rouges typiques de ces modèles de haute performance se distingue par sa partie avant remodelée, avec une calandre ornée d’un petit N flanquée de larges prises d’air assurant le refroidissement du moteur. Des roues en alliage de 19 pouces sont chaussées de Pirelli P Zero. De plus, à l’arrière, un déflecteur proéminent coiffe le hayon, alors qu’un bouclier redessiné met en valeur le système d’échappement à doubles embouts.

Avec ses sièges recouverts d’Alcantara de haute qualité, ce modèle N se démarque clairement des autres Kona. Son prix devrait en faire autant, mais le constructeur ne l’a pas encore annoncé, pas plus que la date de son lancement au Canada.

Hyundai Kona N 2022, intérieur
Photo : Hyundai
Hyundai Kona N 2022, intérieur

Rappelons que Hyundai a lancé sa division N au Salon de Francfort, en 2015. Ce pendant d’AMG (Mercedes-Benz) et de M (BMW) devenait alors responsable du développement de modèles de haute performance conçus pour « accélérer le rythme cardiaque du conducteur dès qu'il se glisse derrière le volant », disait le constructeur.

Le coupé Veloster N 2019 a été le premier modèle de cette gamme de produits exclusifs offert au Canada. Il disposait d’un 4-cylindres turbo de 2,0 L produisant 275 chevaux et de 260 livres-pied de couple jumelé à une boîte de vitesses automatique à 6 rapports.

Enfin, précisons que, contrairement aux versions N, les versions « N Line » que l’on retrouve dans plusieurs gammes de produits Hyundai sont essentiellement des versions communes qui adoptent simplement une apparence sportive.

Hyundai Kona N 2022, trois quarts arrière
Photo : Hyundai
Hyundai Kona N 2022, trois quarts arrière
Photos :Hyundai
Photos du Hyundai Kona N 2022