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IndyCar: Dan Wheldon effectue un tour d'honneur à New York!

IndyCar: Dan Wheldon effectue un tour d'honneur à New York!

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Le Britannique Dan Wheldon, le pilote qui a la cote en série IndyCar suite à sa récente victoire au Indy 500, se retrouve pourtant sans volant !

Photo: Lewis Franck

Wheldon avait une entente d’une seule course avec l’écurie Bryan Herta Autosport qui n’avait du financement que pour une seule épreuve cette saison, les 500 Milles d’Indianapolis.

Auto123.com a rencontré Wheldon lors d’une tournée médiatique dans la ville de New York. Le pilote a savouré un « fish and chips » avant de se laisser photographier dans un taxi londonien.

Comment s’est-il senti à la fin de la saison dernière en quittant Panther Racing et se retrouvant sans volant à temps plein ?

« Non, je n’étais pas inquiet, car mon équipe de gérance m’avait placé dans une position de force dans nos négociations. L’aspect financier a été retiré de l’équation, car ça n’avait pas d’importance, » de dire Wheldon.

Mais Wheldon croit qu’il est important qu’un pilote soit payé pour faire son travail, spécialement lors de la course la plus importante de la saison, le Indy 500.

« N’importe quel pilote doit être payé quand il met sa vie en jeu. C’est une situation bizarre. Je dois remercier mon épouse qui m’a donné confiance en moi. Je n’étais pourtant pas triste ou déprimé, mais quand on s’apprête à participer à un course d’une telle envergure, il faut être très confiant en soi, » d’ajouter Wheldon.

« Quand je me suis rendu compte, en janvier, qu’il serait difficile de décrocher un volant, j'ai réalisé que je pouvais voir les choses de deux façons. J’ai passé du temps avec ma famille et je suis allé en Europe. Ça aurait pu être bien pire. Mais je suis demeuré positif. J’ai vu Dario (Franchitti), Will Power et d’autres qui ont vécu la même chose et qui ont réussi à obtenir un volant. Heureusement, les choses se sont arrangées pour moi, » de préciser Wheldon.

Le Britannique sera présent à la prochaine course de série IndyCar, au Texas Motor Speedway la semaine prochaine, mais ce sera dans un studio de télé et non pas au volant d’une Dallara.

« Nous avons généré beaucoup d’attention et nous devons poursuivre nos efforts. Bryan (Herta) ne disputera pas qu’une seule course. Il veut devenir compétitif. Nous allons voir si nous arrivons à amasser suffisamment de commandites pour poursuivre la saison, » de dire Wheldon.

Si Bryan Herta arrive à trouver les commanditaires pour effectuer une saison complète, Wheldon serait intéressé à piloter pour son écurie. « Oui, j’adorerais le faire. C’est à Bryan de trouver les appuis financiers et nous allons l’aider. J’aimerais bien que cela fonctionne, » de conclure Wheldon.

Photo: Lewis Franck