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IndyCar: Jacques Villeneuve affirme qu'il ne pouvait pas laisser passer cette offre

IndyCar: Jacques Villeneuve affirme qu'il ne pouvait pas laisser passer cette offre

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Ancien champion de la série Indy car et de Formule 1, le Québécois Jacques Villeneuve fera un retour remarqué au fameux Brickyard en mai pour y disputer, après une absence de 19 ans, les 500 Milles d’Indianapolis.

L’offre lui a été faite par l’écurie Schmidt Peterson Motorsports, mais à cause d’un conflit de dates, Villeneuve devait tout d’abord se faire libérer de son contrat avec le Team Albatec qui lui exige de disputer toutes les manches du Championnat du monde de Rallycross de la FIA.

« Je suis évidemment déçu de ne pas pouvoir courir à Lydden Hill, l’épreuve ‘maison’ de l’écurie Albatec. C’est encore plus décevant puisque j’ai effectué de très bons essais le week-end dernier. Toutefois, j’ai toujours voulu courir à nouveau à Indianapolis et cette offre était tout simplement trop bonne pour ne pas y répondre favorablement », de dire Villeneuve.

« Suite à mon essai à Lydden Hill, je suis super motivé à courir en Championnat du monde de Rallycross. Je demeure entièrement dévoué à mon équipe et au championnat, en commençant avec la première manche qui sera tenue au Portugal », de déclarer le Québécois.

« Je suis toutefois un compétiteur, passionné pour la course automobile. L’Indy 500 est sans contredit l’événement le plus important du calendrier mondial. Peu de pilotes ont la chance de conduire sur cette piste. Pour moi, cela représente un défi personnel. J’y ai déjà terminé premier et second. Je dois donc finir à l’une de ces places pour maintenir ma bonne moyenne ! », de confier Villeneuve.

IndyCar Jacques Villeneuve Indy 500 1995
Jacques Villeneuve, Indy 500, 1995. (Photo: Ford)

Villeneuve est l’un des deux pilotes à avoir couru à Indianapolis dans trois séries différentes : en Formule 1, en IndyCar et en NASCAR. L’autre pilote est Juan Pablo Montoya qui fait un retour à temps plein en série IndyCar en 2014 avec l’écurie Penske.

« Je n’aurais jamais cru pouvoir effectuer un retour en série IndyCar et au Indy 500. Les souvenirs de cette époque sont enfouis en moi pour le reste de ma vie. Je suis excité à l’idée d’ajouter de nouveaux souvenirs cette année », de poursuivre Villeneuve.

« Je suis chanceux d’avoir couru dans plusieurs des plus grandes séries internationales. Rien ne m’excite plus que de faire un retour en série IndyCar, devenue très compétitive maintenant. L’écurie Schmidt Peterson Motorsports a prouvé qu’elle pouvait rivaliser avec les meilleures et j’ai hâte de travailler avec Sam (Schmidt) et son équipe, et me préparer à la course du mois de mai », de conclure Villeneuve.