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Infiniti LE Concept au Salon de l'auto de New York

Infiniti LE Concept au Salon de l'auto de New York

Le premier véhicule électrique de série avec système de recharge sans fil intégré Par ,

New York — Nissan-Renault est le groupe automobile qui mise le plus sur les véhicules électriques. Les deux membres de cette alliance franco-japonaise espèrent en vendre 1,5 million d'ici 2016. Ils s'attendent du même coup à ce que les véhicules électriques représentent 10 % du marché d'ici 2020.

Sans surprise, la division de luxe de Nissan a emboîté le pas. Son tout premier modèle du genre s'inspirera du prototype Infiniti LE 2012 dévoilé la semaine dernière au Salon international de l'auto de New York. En fait, selon le président de Nissan, Carlos Ghosn, cette élégante berline « reflète à 85 % le véhicule que vous pourrez conduire dans moins de 24 mois ».

Prototype Infiniti LE 2012 vue 3/4 arrière
Le prototype Infiniti LE 2012 a été dévoilé la semaine dernière au Salon international de l'auto de New York. (Photo: Infiniti)

Premier constat : il ne s'agit pas du tout d'une Nissan LEAF déguisée en Infiniti.

« Le défi pour les ingénieurs et les designers a été de créer un véhicule totalement différent de la LEAF », soutient Andy Palmer, vice-président en charge des opérations mondiales d'Infiniti.

Il ajoute que les deux principales différences techniques se situent au niveau de l'aérodynamisme et du poids. Le prototype Infiniti LE se dote de panneaux en aluminium légers et affiche un coefficient de traînée de seulement 0,25.

Infiniti tenait aussi à ce que son premier véhicule électrique repose sur une plateforme conçue expressément pour la propulsion électrique. «Si l'on procède à une transformation, la batterie se retrouve habituellement à la place du réservoir d'essence, ce qui compromet grandement la répartition du poids, explique Palmer. Nous n'apposerons jamais l'emblème d'Infiniti sur une voiture dont la conduite n'est pas à la hauteur. »

Les accélérations devraient également être à la hauteur grâce à un moteur électrique générant 240 livres-pied de couple. Il tire son énergie d'une batterie au lithium-ion de 24 kWh qui, une fois pleinement rechargée, procure une autonomie de 160 kilomètres.

Le prototype Infiniti LE se branche au réseau électrique via une prise située derrière l'emblème d'Infiniti sur la calandre. Mais ce n'est pas tout : si le plan de Nissan fonctionne comme prévu, il deviendra le premier véhicule électrique de série avec un système de recharge sans fil intégré.

Prototype Infiniti LE 2012 calandre
Le prototype Infiniti LE se branche au réseau électrique via une prise située derrière l'emblème d'Infiniti sur la calandre. (Photo: Mike Goetz/Auto123.com)