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New York 2011 : Nissan lance la berline Versa 2012

New York 2011 : Nissan lance la berline Versa 2012

La berline Versa de nouvelle génération se démarque par son prix abordable et son confort aux places arrière Par ,

New York, NY — Nissan possède un côté très sportif et agressif. La berline Versa appartient à l'autre côté.

Photo: Mike Goetz/Auto123.com

Au Salon de l'auto de New York 2011, où la nouvelle génération vient d'être dévoilée, elle n'apparaissait donc pas comme la plus sexy des voitures. Or, les dirigeants de Nissan ne s'en plaindront pas...

« Pendant que nos concurrents recherchent un look sportif, nous avons conféré à la nouvelle Versa un cachet plus relevé, voire sophistiqué », a déclaré le président de Nissan d'Amérique du Nord, Carlos Tavares, qui a procédé au lancement devant les médias.

Le design extérieur représente une nette évolution par rapport au modèle sortant, tandis que les dimensions changent légèrement. Toutefois, c'est sous la carrosserie qu'on retrouve la plus grande nouveauté. La Versa 2012 repose en effet sur la plateforme mondiale « V » de Nissan, la même qui servira à de futurs produits de la marque également destinés au créneau des sous-compactes pour rivaliser avec les Ford Fiesta, Mazda2 et autres.

Ladite plateforme se veut plus légère d'environ 150 livres étant donné qu'elle utilise 20 % moins de composantes. Cet amaigrissement permettra à la nouvelle Versa de se vendre à un prix plus compétitif. D'ailleurs, Tavares en parle comme l'un des véhicules les plus abordables aux États-Unis, où elle arrivera cet été avec un PDSF de 10 990 $ -- incluant l'air climatisé, l'antidérapage, le lecteur CD/MP3, la servodirection électrique et les roues de 15 pouces!

Son moteur de 1,6 litre subit lui aussi d'importantes modifications. Le calage variable s'applique non plus uniquement aux soupapes d'admission, mais aussi à celles d’échappement (à l'instar du système de la Maxima). En outre, chaque cylindre compte désormais sur deux injecteurs montés près de la soupape d'admission. Nissan soutient que pareille configuration assure une vaporisation plus fine et une combustion plus complète. La quantité de métaux rares servant à traiter le carburant non brûlé et les émissions d'hydrocarbures dans le catalyseur se voit donc réduite de moitié.

En passant, la puissance du moteur s'élève à 109 chevaux et le couple, à 107 livres-pied. Le tout est contrôlé de série par la même boîte manuelle à cinq rapports. Cependant, la boîte Xtronic à variation continue (CVT) en option a été entièrement revue. Au dire de Nissan, il s'agit de la première du genre à employer une boîte auxiliaire avec train épicycloïdal (planétaire), ce qui lui permet d'adopter un ratio plus grand (7,3:1) que la plupart des CVT et même des automatiques à sept rapports.

Photo: Mike Goetz/Auto123.com