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IRL: Helio Castroneves économise et gagne en Alabama

IRL: Helio Castroneves économise et gagne en Alabama

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Helio Castroneves (Penske) a remporté la 1ère course IndyCar présentée sur le circuit Barber Motorsports Park en Alabama, mettant ainsi fin à la séquence de victoires de son coéquipier Will Power.

Les deux pilotes Ganassi, Scott Dixon et Dario Franchitti ont suivi la même stratégie d’arrêts aux puits et terminent respectivement second et troisième. Pour le Brésilien, il s’agissait d’une première victoire depuis juin 2009.

Comme prévu, étant donné la difficulté d’effectuer des dépassements sur ce circuit routier, les équipes ont dû faire preuve d’imagination dans le choix de la stratégie à utiliser en course.

Ainsi, plusieurs pilotes ont choisi de faire le premier de trois arrêts le plus tôt possible, dès que l’occasion favorable se présenterait alors que les meneurs, Power et Mike Conway (Dreyer & Reinbold) firent leur premier ravitaillement lorsque le premier jaune tomba au 11e tour.

Toutefois, Castroneves, Marco Andretti (Andretti Autosports) et le duo Ganassi choisirent de rester en piste aussi longtemps que possible en essayant de n’effectuer que deux arrêts aux puits, stratégie qui devait s’avérer par la suite gagnante.

Lorsque Marco Andretti fit son second et dernier arrêt au 34e tour, il devint évident que pour gagner, il devait y avoir un drapeau jaune. Malheureusement pour lui, celui-ci ne vint jamais et il dut se contenter au final du 5e rang.

Même si Power fut privé de la victoire, lui qui avait dominé tout le week-end, la victoire de Castroneves signifie que l’équipe Penske demeure encore imbattable depuis le début de la saison.

Somme toute une excellente journée de travail pour Alex Tagliani qui, grâce à un arrêt très tôt, réussit tout de même à terminer au 10e rang, lui qui avait qualifié la Dallara-Honda de FAZZT Racing en 21e place.

« Nous avons avancé de 11 positions par rapport à notre position de départ, alors je lève mon chapeau à tous les membres de l'équipe. Ils ont fait du bon travail. Nous nous sommes serrés les coudes tout au long du week-end et cela nous a permis de gagner du terrain et d'apprendre énormément. Nous avons fait des améliorations sur la voiture jusqu'à la toute fin," de dire Tagliani.

IRL Alabama Grand Prix Résultats – 3e manche

Pos Pilote Équipe Écart
1. Helio Castroneves Penske
2. Scott Dixon Ganassi + 0.5703s
3. Dario Franchitti Ganassi + 8.1590s
4. Will Power Penske + 8.6639s
5. Marco Andretti Andretti + 9.7410s
6. Ryan Briscoe Penske + 10.9611s
7. Justin Wilson Dreyer & Reinbold + 11.5478s
8. Tony Kanaan Andretti + 12.8533s
9. Mike Conway Dreyer & Reinbold + 13.3162s
10. Alex Tagliani Fazzt + 14.8450s
11. Etc.


IRL Classement – Après 3 de 17 rondes

Pos. Pilote Points
1. Will Power 136
2. Helio Castroneves 104
3. Dario Franchitti 94
4. Justin Wilson 85
5. Scott Dixon 80