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Jacques Villeneuve n'est finalement pas un pilote Renault F1...

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Ben non, Jacques Villeneuve n'est pas devenu, comme des milliers de ses fans l'espéraient intensément, pilote Renault dimanche dernier et l'ancien champion du monde possède maintenant très peu de chances d'effectuer un retour en Formule 1.

Ses supporters ont repris espoir quand j'ai rédigé une nouvelle samedi qui mentionnait que Robert Kubica avait dit à Sébastien Buemi que Villeneuve serait son coéquipier.

Quelqu'un m'a mis sur la piste de la nouvelle originale parue dans un magazine polonais. Par contre, il m'était impossible de rejoindre Jacques Villeneuve par téléphone, par courriel, par SMS… rien. Villeneuve est d'ailleurs injoignable depuis près d'une semaine.

Sans pouvoir vérifier l'authenticité des propos inclus dans cette nouvelle parue en Pologne, je l'ai quand même adapté et mis en ligne sur Auto123.com.

Évidemment, cela a causé un raz de marée médiatique. Les fans de Villeneuve reprenaient espoir tandis que ses détracteurs m'ont traité de pseudo-journaliste.

Et si c'était Villeneuve qui s'était présenté aux côtés de Kubica dimanche matin au dévoilement de la nouvelle Renault R30? J'aurais passé pour un devin!

Eh pourtant non, les dirigeants de Renault ont décidé de confier le volant de la deuxième monoplace à une recrue assez peu connu et pilote de GP2, le Russe Vitaly Petrov, qui n'arrive pas les mains vides. On parle de 15 millions d'euros de commandites! Fort essentiel, car la carrosserie de la Renault est, pour l'instant, vierge de tout commanditaire.

Alors, Jacques n'a pas décroché le volant de la Renault. Faut-il s'en étonner? Je crois que non. Bien qu'il possède encore un bon coup de volant, Jacques n'a pas piloté à très haut niveau depuis fort longtemps.

Oui, il a disputé les 24 Heures du Mans avec Peugeot et a décroché la victoire aux 1000km de Spa en 2008. Mais l'écurie Peugeot ne l'a pas conservé dans son alignement par la suite. " Pas assez rapide, " m'a-t-on confié.

J'aime bien Villeneuve. Je le connais depuis 1986 et je le respecte. Mais je crois que même s'il y consacre des efforts gigantesques, il n'arrivera pas à revenir en F1. À moins d'un tour de passe-passe que seul Bernie Ecclestone peut faire!