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Les ventes du Jeep Gladiator stoppées par un problème d’arbre de transmission

Il n’est pas tout à fait surprenant de voir un nouveau modèle souffrir de quelques pépins mécaniques ou électroniques dès sa première année sur le marché. La nouvelle camionnette tant attendue de Jeep n’a pas été épargnée, semble-t-il.

Le manufacturier a annoncé hier qu’il cessait les ventes de son nouveau Gladiator, du moins temporairement. Jeep a donné un ordre d'interdiction de vente, ce qui signifie qu'aucune nouvelle camionnette Gladiator ne pourra quitter le concessionnaire, et ce, jusqu'à ce qu'une solution au problème potentiel lié à son arbre de transmission ait été trouvée.

Fiat Chrysler Automobiles (FCA) procède également au rappel de 3427 Gladiator déjà sur la route. Selon les documents publiés sur le site web de la NHTSA (National Highway Traffic Safety Administration), la société estime que 5 % des camionnettes produites à ce jour pourraient avoir quitté l'usine de montage sans graisse dans la section de joint monobloc de l'arbre de transmission.

L’absence de graisse pourrait entraîner une surchauffe, voire un encrassement des articulations de l’arbre d’entraînement. Cela pourrait aboutir à une défaillance structurelle et à un passage imprévu en mode traction avant. Les modèles Gladiator concernés ont été assemblés entre le 15 décembre 2018 et le 25 juin 2019.

Photo : D.Heyman

Le problème a été identifié pour la première fois en juin de cette année lorsque quatre Gladiator ont été rapportés chez leur concessionnaire pour une réparation. FCA mentionne ne pas être au courant d’accidents ou de blessures en lien avec ce problème. Le fabricant a également avisé les propriétaires d’être vigilants :

« Certains clients peuvent être confrontés à un bruit ou à des vibrations avant la fracture de l'arbre de transmission. »

- FCA

Les concessionnaires Jeep possèdent une liste de numéro d’identification de véhicules (NIV) soupçonnés d’avoir un problème d’arbre de transmission. Ils seront en mesure de réparer les modèles toujours dans leurs stocks avant de les vendre. Un avis de rappel s’adressera aux propriétaires de Gladiator déjà en circulation.

Aux États-Unis, Jeep a vendu un peu plus de 7200 unités du nouveau Gladiator depuis le début de l'année. À l'heure actuelle, on ignore si des modèles au Canada font partie de la campagne de rappel.

Notre essai du Jeep Gladiator 2020