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JEEP JAMBOREE 2001 : PLACE AU LIBERTY

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La toute nouvelle Jeep Liberty remplace l'ancienne Cherokee sur le marché d'Amérique du Nord, alors que, pour les autres marchés du monde, ce nouveau tout-terrain conserve le nom légendaire. Pour DaimlerChrysler, la Liberty représente une nouvelle philosophie de la marque puisque, pour la première fois, ce n'est pas Jeep ni American Motors qui a conçu le véhicule, mais bel et bien Chrysler. En d'autres mots, tout y est nouveau, du pare-chocs avant au pare-chocs arrière...ou presque. Jusqu'ici, même les Jeep les plus récentes, y compris la toute dernière Grand Cherokee, conservaient au moins un peu de la philosophie Jeep, surtout le moteur six cylindres en ligne et l'essieu avant rigide. Mais ce n'est plus le cas.

La nouvelle Liberty offre deux moteurs : le quatre cylindres de 2,4 litres de Chrysler et un tout nouveau V6 de 3,7 litres à simple arbre à cames en tête, question d'attaquer le 21e siècle avec des motorisations modernes; ce qui devrait convaincre la majorité des consommateurs. Mais les plus difficiles à convertir, ce sont ces fidèles amateurs de Jeep qui se servent de leur véhicule préféré pour faire des excursions hors-route en groupe ou en club. Pour ce qui est de la Liberty et de ses nouveaux moteurs, pas de problème. Cette nouvelle Jeep affiche un air de famille évident qui ne peut déplaire; pour ce qui est des moteurs, on s'y fait. Mais là où il y a une réticence, c'est au chapitre de la nouvelle suspension avant indépendante de la Liberty. Si elle donne une grande douceur de roulement au véhicule sur la route, les vrais amateurs de Jeep avec essieu avant rigide passe-partout la craignent.