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Jeep Liberty 2008 : Aperçu

Jeep Liberty 2008 : Aperçu

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Lancé en 2002, le Jeep Liberty a toujours trouvé le moyen d'offrir une conduite relativement raffinée, une généreuse liste d'équipements, une sécurité accrue et bien sûr des sensations d'aventure dignes d'un produit «Jeep Trail Rated».

Pour 2008, le Liberty présente des améliorations en tous points et s'avère meilleur que jamais.
 

Premièrement, son design fait un énorme pas en avant -- ou en arrière, selon votre point de vue. Il se veut plus classique et plus nostalgique que le style «cartoon» des années antérieures. Plusieurs s'entendront d'ailleurs pour dire que le nouveau Liberty emprunte beaucoup d'éléments à son grand frère, le Commander.

Ciblant une clientèle élargie, le Liberty 2008 mise de plus sur un intérieur revu et corrigé. Soulignons notamment les compartiments de rangement plus grands et plus fonctionnels, sans oublier les sièges au confort accru qui comportent en option une fonction chauffante et une mémoire de position. Un démarreur à distance est aussi disponible, tout comme des essuie-glace sensibles à la pluie et un toit souple à ouverture complète appelé Sky Slider.

Grâce à ce dernier, les occupants ont l'impression de faire un safari en Afrique et d'être en contact direct avec l'environnement qui les entoure. Tout cela simplement en appuyant sur un bouton.

Côté esthétique, l'habitacle demeure typiquement Jeep. Le tableau de bord est mince et comprend une poignée pour aider les passagers à monter à bord du véhicule. D'autre part, la disposition des instruments et des commandes est assez simple et classique. Le confort de roulement et le silence sont au rendez-vous, surtout avec la nouvelle suspension; clairement, le Liberty veut attirer des acheteurs de VUS un peu plus sophistiqués.

Le menu d'options inclut par ailleurs le système d'info-divertissement MyGig du groupe Chrysler, qui réunit la navigation, l'audio, la radio satellite et la communication mains-libres dans une seule et même unité, dotée d'un disque dur de 20 Gigaoctets. Ainsi, les passagers peuvent télécharger dans le système des heures et des heures de musique, de vidéos et d'images afin de les apprécier quand bon leur semble.

L'intense compétition dans le segment des VUS compacts force les manufacturiers à trouver des recettes différentes. «Le tout nouveau Jeep Liberty 2008 se démarque de ses rivaux en offrant aux consommateurs un design Jeep classique, deux systèmes à quatre roues motrices, une conduite et une maniabilité raffinées, de la fonctionnalité, une grande capacité de chargement ainsi que des équipements qu'on ne retrouve pas habituellement dans de tels véhicules», a déclaré George Murphy, premier vice-président du marketing international du groupe Chrysler.