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Un toit à énergie solaire pour recharger les batteries de votre véhicule

Le concept de toits à énergie solaire sur les voitures n’est pas nouveau – Audi avait offert l’option d’un toit solaire sur son A8, il y a plus d’une décennie. Maintenant,  Kia et Hyundai promettent d'intégrer la technologie aux véhicules plus abordables, et ce, dès 2019. Les constructeurs automobiles coréens ne se limiteront pas aux voitures strictement électriques; ils envisagent d’ailleurs de commencer avec des modèles hybrides, et même éventuellement équiper des véhicules à moteurs à essence de panneaux solaires.

Les toits à énergie solaire rechargeraient les batteries des véhicules, alors que dans les véhicules à moteur à combustion, les panneaux serviraient à alimenter des systèmes auxiliaires tels que la radio, les systèmes de chauffage des sièges et le volant - ce qui améliorerait les économies de carburant.

Selon Kia et Hyundai, il y aura deux types de toits. Les véhicules hybrides en auront un type, qui pourra charger le système de batteries à entre 30 % et 60 % en une journée. L'autre type de toit, destiné aux véhicules à moteur à combustion traditionnel, sera un panneau semi-transparent recouvrant le toit panoramique. Ceci permet à la lumière d'entrer dans la cabine en même temps que les systèmes auxiliaires sont alimentés.

Photo : Hyundai

«À l'avenir, différents types de technologies de production d'électricité, y compris le système de charge solaire, seront connectés aux véhicules. Cela leur permettra de passer d'un dispositif passif consommant de l'énergie à une solution générant activement de l'énergie. »

- Jeong-Gil Park, premier vice-président de la division de conception technique de Hyundai

Et pourquoi s'arrêter aux toits? Kia et Hyundai prévoient également de développer des panneaux de carrosserie solaires pour augmenter la puissance de charge. Dans un avenir pas si lointain, le capot et le coffre de votre voiture pourraient recharger votre système de batterie pendant que vous conduisez.

Photo : Hyundai