Auto123.com - On vous guide du rêve à la route

La Chev Impala reçoit un V8 et autres modifications pour 2006

La Chev Impala reçoit un V8 et autres modifications pour 2006

Par ,

La berline intermédiaire Chevrolet Impala, construite à Oshawa, a été un grand succès pour General Motors ces dernières années contre la compétition japonaise, et il y a un espoir de masse dans l'usine canadienne et à Detroit que le nouveau modèle amélioré qui sera mis en vente tard cet été sera considérablement meilleur.

GM espère qu'un look révisé, deux nouveaux V6, des détails rehaussés, une tenue de route plus « confiante », une fonctionnalité utile telle qu'un siège arrière qui se replie et se rabaisse, ainsi qu'un V8 optionnel avec la technologie de cylindrée variable (Displacement on Demand) réduisant la consommation d'essence, va aider à pousser la Impala vers un marché un peu plus élevé, dans le segment que la compagnie appelle intermédiaire haut de gamme.

La Impala est déjà un grand succès en Amérique du Nord, mais particulièrement aux États-Unis où les ventes contre les poids lourds tels que les Honda Accord et Toyota Camry ont forcé GM à ajouter un troisième quart de travail à Oshawa pour répondre à la demande.

Selon Brent Dewar, le Canadien qui était le directeur général de Chevrolet avant de devenir vice-président du marketing pour la division nord-américaine de GM, la Impala 2006 offre « davantage ce que les clients exigent d'une grande berline - de l'espace sans compromis, mais avec les performances et le style d'une voiture sport. »

Le statut amélioré de la Impala est supposé être évident dans son esthétique extérieure, dont Dewar dit « transmet une sophistication et respire l'espace spacieux d'une grande voiture. » Dewar touche une corde sensible en parlant de l'espace, étant donné que la Impala est peut-être la berline la plus expansive de son segment, ce qui plaira à beaucoup de nord-américains qui apprécient davantage d'espace.

Plus d'espace pour les bagages, colis et choses en général ont été créés en y ajoutant le siège arrière qui se replie et se rebat ainsi qu'un passage vers le coffre, qui livre presque tout le pragmatisme d'un modèle à hayon sans toutefois en avoir un, dont les Américains jugent trop bas de gamme pour eux. Cette fonctionnalité permet à la Impala de se distinguer dans son segment.

Les sièges de la Impala « ont une apparence plus propre, simple et sur mesure », dit Dewar. « Des surfaces en cuir haut de gamme disposent de coutures rehaussées autour de leurs périmètres ainsi que des coutures françaises sur les coussins centraux. Les sièges ont aussi des coussins plus fermes et un meilleur support lombaire, qui procureront plus de confort, particulièrement durant les longs voyages. »

Le tout nouveau tableau d'instrumentation de la Impala s'enveloppe autour des panneaux de portes et dispose d'un design à « double bosse » qui rappelle les premières Corvettes, » dit Dewar. Tous les modèles sauf la Impala SS offrent une apparence de finition en bois, ou une finition en sterling brossé plus sportive. La Impala SS vient de série avec un panneau de finition en motif technique. »

La grande nouvelle technique concerne les nouveaux V6 et l'ajout du V8 de 5,3 litres.

« Une nouvelle famille de V6 haute technologie disposent de cames à action graduelle afin d'optimiser les performances et l'économie, » explique Dewar. Le modèle de base obtient un nouveau V6 de 3,5 litres produisant 211 chevaux et 214 livre-pieds de couple, et il a aussi un V6 optionnel de 3,9 litres avec 240 chevaux et 245 livre-pieds de couple dont 90 pour cent est disponible entre 1 800 et 5 800 tr/min.

Mais le moteur qui excite le plus de monde chez Chevrolet est le V8 de 5,3 litres avec la cylindrée variable dans le modèle SS. Lorsque la puissance est requise, le moteur répond avec 303 chevaux et 323 livre-pieds de couple. Dans certaines situations à charges légères, telle qu'une vitesse de croisière stable, le moteur désactive la moitié de ses cylindres et utilise moins d'essence comme résultat.

Cette technologie améliore la consommation d'essence substantiellement (Chevrolet parle d'autour de 12 pour cent) et n'affecte aucunement les performances de la Impala parce qu'elle réactive instantanément les quatre autres cylindres au travail à la demande du conducteur ou de la situation.