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La Mazda3 se transformera en Mazdaspeed l'an prochain

La Mazda3 se transformera en Mazdaspeed l'an prochain

La Mazdaspeed 3 recevra une version un peu moins puissante du 2,3 litres turbo de la Mazdaspeed 6 Par ,

La Mazdaspeed 3 recevra une version un peu moins puissante du 2,3 litres turbo de la Mazdaspeed 6

La Mazda3 s'est révélée un succès pour le constructeur nippon, poursuivant dans les traces de la Protegé. (Photo: Rob Rothwell, Canadian Auto Press)
Dès son lancement, la Mazda3 s'est révélée un succès pour le constructeur nippon. Au cours de la dernière année, les versions berline et Sport (cinq portes) ont poursuivi dans les traces de la Protegé, récoltant au passage de multiples récompenses à gauche et à droite. Alliant de façon superbe une qualité supérieure et une performance à l'Européenne - le tout à un prix abordable - il aurait d'ailleurs été difficile d'imaginer un scénario différent.

La prochaine étape pour cette grande vedette des voitures compactes se résume en un mot : Mazdaspeed. La nouvelle Mazda3 plus musclée rejoindra ainsi les autres modèles agressifs de Mazda, c'est-à-dire la
La Mazda3 plus musclée rejoindra ainsi les autres modèles agressifs de Mazda, c'est-à-dire la Mazdaspeed Miata MX-5 et la toute prochaine Mazdaspeed 6 turbo à traction intégrale. (Photo: Mazda Canada)
Mazdaspeed Miata MX-5 et la toute prochaine Mazdaspeed 6 turbo à traction intégrale.

Contrairement à la Mazdaspeed Protegé - qui constituait la première tentative de la compagnie de gagner du terrain dans le marché des compactes sport - l'éventuelle Mazdaspeed 3 sera une vraie bête de rue livrant une performance authentique.

Le coeur de ce nouveau bolide sera le même I-4 turbo de 2,3 litres que l'on trouve dans la Mazdaspeed 6, quoique réduit de 260 à 220 chevaux pour respecter l'écart entre les deux modèles. Ce moteur s'inspire du 2,3 litres standard avec calage variable des soupapes incorporé dans la Mazda3 haut de gamme et la Mazda6 d'entrée de gamme.

Outre la puissance réduite sous le capot ainsi que la structure plus compacte et légère,
Contrairement à la Mazdaspeed Protegé, l'éventuelle Mazdaspeed 3 sera une vraie bête de rue livrant une performance authentique. (Photo: Alexandra Straub, Canadian Auto Press)
il est quasi certain que la Mazda3 modifiée demeurera à traction avant, du fait que les coûts de développement seront coupés pour éviter qu'ils n'aient de répercussions sur le prix de vente de la voiture. La configuration du groupe motopropulseur, qui sera sans doute relié à une boîte manuelle à six vitesses, devrait rendre possible une accélération de zéro à 100 km/h en 6,5 secondes et une vitesse de pointe d'au moins 250 km/h, égale à celle du modèle intermédiaire.

La décision (non confirmée à ce jour) d'opter pour une traction avant va à l'encontre de la croyance populaire voulant que la petite bombe japonaise serait une copie carbone des prochaines Européennes Ford Focus RS et Volvo S40/V50 T5, et qu'elle serait équipée du moteur I-5 et de la traction intégrale de Volvo.

À l'instar de tous les autres produits Mazdaspeed, la 3 bénéficiera d'un développement intensif et de milliers de kilomètres d'essais en piste pour
Côté image, le concept MX-Sportif 2003 devrait fournir de bons indices sur le look de la Mazdaspeed 3, dont de plus grosses roues, une suspension abaissée de même qu'un ensemble de jupes projetant l'agressivité de la voiture. (Photo: Trevor Hofmann, Canadian Auto Press)
déterminer le calibrage approprié pour sa suspension. Comme à l'habitude, l'équipe Mazdaspeed doit être très minutieuse pour trouver le bon compromis entre le confort et la performance de la conduite, tout en améliorant la réponse de la direction assistée. Ces aspects se sont s'avérés être le talon d'Achille de plusieurs voitures compactes sport modernes.

Côté image, le concept MX-Sportif 2003 devrait fournir de bons indices sur le look de la Mazdaspeed 3, dont de plus grosses roues, une suspension abaissée de même qu'un ensemble de jupes subtiles mais de bon goût qui projettent bien l'agressivité.
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