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LA MISE AU POINT D'HIVER

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Pour la plupart des propriétaires de voiture, la mise au point d'hiver s'impose afin de prévenir les problèmes qui surviennent par temps froid. Pour les modèles récents, suivre le manuel d'entretien est souvent suffisant, en tenant compte du kilométrage parcouru et du style de conduite de chacun. Pour démystifier la vérification de la mise au point (tunique), voici ce en quoi elle consiste. Le mécanicien doit examiner les composantes du système d'allumage et du système électrique, soit l'étanchéité des fils d'allumage, du chapeau et du rotor du distributeur, l'état des bougies d'allumage, la propreté du filtre à air, le filtre à essence (celui-ci devrait être remplacé aux deux ans, de manière préventive), de la valve de récupération des vapeurs d'huile (P.C.V.Valve) et enfin de la batterie, du démarreur et de l'alternateur.

Le garagiste doit également vérifier le niveau de tous les liquides et s'assurer de leur bonne efficacité. Le liquide de refroidissement devrait atteindre sa bonne densité et avoir un taux d'acidité adéquat pour être fonctionnel pendant l'hiver. C'est pourquoi une vidange du système de refroidissement est recommandée aux 50 000 kilomètres. N'est-il pas agréable de rouler dans une voiture bien chauffée et bien dégivrée? Le niveau de toutes les huiles doit être au maximum pour assurer des démarrages sans ennuis. L'huile à moteur doit être changée et remplacée par une huile d'hiver. Au fait, une huile plus fluide se réchauffera plus rapidement et assurera des démarrages en douceur. Voilà un survol de la mise au point d'hiver. Cependant d'autres vérifications sont aussi souhaitables avant l'hiver.

Le mécanicien (ou la mécanicienne) doit aussi vérifier les freins (aux quatre roues). La direction et la suspension méritent une attention particulière. Il faut également évaluer l'usure et la pression des pneus. La pose de pneus d'hiver est alors recommandée. On aurait tort de négliger le système d'échappement, le bon fonctionnement du système antipollution (catalyseur), la chaufferette, le dégivreur de la vitre arrière ainsi que toutes les courroies. Il faut aussi voir à ce que les essuie-glaces d'hiver soient installés et à ce que rien ne cloche du côté des feux de direction et d'éclairage. Quant au thermostat, au bouchon du radiateur, à l'étanchéité des joints, des durites (hoses) et à la pompe à eau, ils doivent être révisés une fois l'an.

Maintenant, l'indispensable batterie... En raison de notre dur climat nord-américain, une bonne batterie doit atteindre un certain nombre d'ampères au démarrage ou CAA (Cold Crankage Amperage). Ce chiffre est inscrit sur le dessus de la batterie et indique si cette pièce d'équipement convient à notre véhicule. Plus la voiture sera munie d'appareils électriques (vitres électriques, climatiseur, sièges réglables, miroirs auto dégivrant, etc.) plus la puissance devra être élevée. Si vous devez remplacer votre batterie actuelle, vérifiez la date de fabrication de la nouvelle batterie. Elle perd en effet de la puissance si elle n'est pas utilisée dans les six mois suivant son usinage.

Vous devriez orienter votre choix vers une batterie de puissance et de grosseur maximale en fonction de l'espace prévu pour elle, sa duré de vie devant être de cinq ans environ. Si lors du test de système de charge, votre mécano vous avise que votre batterie démontre des signes de fatigue et que vous hésitez à investir dans l'achat d'une nouvelle batterie, tenez compte du fait que si vous tombez en panne, il vous faudra en plus défrayer les coûts d'un remorquage...

Faites votre propre inspection : inspectez visuellement l'état de votre batterie. Regardez s'il y a des fuites blanchâtres, si les parois vous semblent gonflées, si les bornes sont sales ou desserrées. Si le contact ne se fait pas bien au démarrage, votre voiture peut ne pas démarrer. Faites ajuster le niveau d'électrolyte avec de l'eau distillée; si un entretien est requis, nettoyez le dessus du boîtier avec du bicarbonate de soude mélangé avec de l'eau pour enlever toute graisse ou impureté. S'il y a du vert-de-gris sur le pôle positif du câble, le contact ne se fera jamais. Vous pouvez effectuer la plupart de ces tests vous-même, ne dépensez pas vos sous pour cela.