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La mort du lecteur de CD

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Je suis surpris que le lecteur de cassettes ait subsisté aussi longtemps dans les véhicules neufs. Il a facilement tué les lecteurs de cartouches 8 pistes au début des années 80 parce que des cassettes étaient beaucoup plus pratiques, mais le disque compact a pris beaucoup de temps pour faire disparaître les cassettes pour devenir le roi du divertissement sonore dans les voitures.

Mais le CD (ou le DC, si vous préférez) ne fêtera pas sa victoire très longtemps. Pas une, mais cinq nouvelles technologies de média ont le CD dans leur collimateur. Malgré avoir ajouté la lecture de fichiers MP3 et WMA ces dernières années, le bon vieux disque compact n’offre plus la flexibilité et la variété musicale que les audiophiles en nous exigent à partir de maintenant.

Est-ce que les gens achètent encore autant d’albums sur CD qu’ils le faisaient auparavant? Absolument pas. Le format de fichier MP3, Internet haute vitesse, des logiciels de partage de fichiers inspirés par Napster, des magasins en ligne comme iTunes ainsi que l’indignation du public de devoir débourser 25 $ pour un disque de musique qui ne contient que deux ou trois bonnes chansons ont tous contribués à leur déclin.

Et lorsqu’on regarde ce qui est disponible dans les voitures et camions aujourd’hui, je me demande bien pendant combien de temps encore le lecteur CD traditionnel sera la source principale de musique dans l’automobile.

Un simple port USB permet de brancher une clé de mémoire remplie de plusieurs milliers de chansons en format MP3, qui ont facilement été copiées-collées de notre ordinateur. Sur une note personnelle, c’est tout ce dont j’ai besoin dans une chaîne audio pour être heureux.

Certains stéréos ont une interface pour faciliter la recherche à travers toutes ces chansons, et certains offrent même la possibilité de sélectionner des chansons par commande vocale, en précisant l’artiste ou le genre de musique (comme le système SYNC de Ford).

Un disque rigide intégré dans les chaînes audio permet même de copier les chansons d’un CD ou d’une clé USB, qui les emmagasinera à tout jamais dans les tripes de la chaîne.

De plus en plus de manufacturiers offrent un ensemble d’intégration pour le fameux iPod d’Apple, qui permet à l’utilisateur de fouiller à travers le catalogue de chansons directement par l’interface de la radio, ce qui est plus sécuritaire en conduisant que de brancher un lecteur MP3 dans la prise auxiliaire et manipuler ses petits boutons.

Mais maintenant, oubliez les fils et les prises, car la transmission en continu Bluetooth (ou streaming en anglais) connecte le stéréo à votre téléphone intelligent ou lecteur MP3 sans aucun fil. Et la prochaine étape? Imaginez embarquer le matin dans votre voiture, munie d’une connexion Wi-Fi, et de vous brancher à votre serveur de musique dans la maison : on sélectionne et on transfère les chansons qu’on a envie d’écouter pendant le trajet vers le travail, et le tour est joué.

Bon, ce n’est pas parce qu’une simple chaîne audio avec port USB constitue une bonne solution pour une variété musicale, et que l’on trouve même dans une Kia Rio à 9 995 $, que les manufacturiers peuvent installer des haut-parleurs peu performants dans leurs véhicules. Peu importe le système de son qui se retrouve dans le tableau de bord, c’est toujours important d’avoir des enceintes de bonne qualité.

Disque compact, tes jours sont comptés.