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La Nissan Versa 2007, un tout nouveau sens à l'expression «entrée de gamme»

La Nissan Versa 2007, un tout nouveau sens à l'expression «entrée de gamme»

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Pendant longtemps, la Micra s'est avérée l'entrée de gamme chez Nissan Canada, étant inférieure à la Sentra en taille et en prix.

(Photo: Nissan)
Mais à l'image de plusieurs autres modèles sous-compacts d'entrée de gamme, cette voiture est devenue trop petite et inappropriée aux goûts des consommateurs canadiens. Résultat: elle et la majorité de ses consoeurs ont disparu sans que trop de gens s'en rendent compte.

À peine avons-nous les deux pieds dans le 21e siècle que Nissan et une poignée d'autres constructeurs automobiles déploient tous leurs efforts pour ramener les sous-compactes au Canada.

Ainsi, dès l'an prochain dans son usine du Mexique, Nissan commencera à fabriquer la Versa 2007 à traction avant. Celle-ci devrait débarquer l'été prochain chez les concessionnaires canadiens, autant en format hatchback que berline.

Il serait injuste toutefois de comparer n'importe quelle version de la Micra à la toute prochaine Versa. Grâce à un développement technologique incessant, à un niveau d'équipement qui s'améliore toujours et à une compétition féroce, la Versa ne ressemblera en rien aux sous-compactes d'entrée de gamme que les Canadiens ont dû endurer, pas seulement de Nissan mais de toutes les compagnies.

On parle entre autres du prix; celui de la Versa débutera à 14 500 $, alors que la Sentra varie entre 16 000 $ et 19 000 $. Il ne serait pas surprenant de voir Nissan raffiner sa Sentra pour la prochaine génération et laisser la Versa s'occuper de la clientèle à petit budget, mais ça, c'est une autre histoire.

Il y a aussi la question du gabarit ou de ce que j'appelle la «relativité dimensionnelle», c'est-à-dire que la Versa sera beaucoup plus spacieuse que ses prédécesseurs en raison de sa hauteur et de son empattement.

Auparavant, les consommateurs n'aimaient pas les voitures aussi hautes que la Versa (1534 mm), parce qu'elles n'avaient pas l'air profilées et rapides. Ils n'appréciaient pas non plus que les roues soient si près des coins, car ils croyaient que leur sécurité était davantage compromise. Or, ces impressions ont changé, ce qui explique que la Versa aura un empattement de 2600 mm et une longueur totale de 4295 mm.

(Photo: Nissan)
De telles modifications sont essentielles pour que Nissan puisse accroître l'équipement intérieur à des proportions qui accommoderont efficacement et confortablement quatre adultes.

Sur cette note, soulignons que les sous-compactes d'aujourd'hui sont acceptées par un plus grand nombre de personnes. Jadis, si vous vouliez vraiment vous procurer un petit véhicule abordable et économique en termes de consommation d'essence, il fallait que vous en payiez le prix au niveau du confort et de la commodité - ce que la majorité des consommateurs n'étaient pas prêts à faire.

Aidant la cause des sous-compactes, le prix de l'essence est plus que jamais une préoccupation des acheteurs. Avec la conjoncture actuelle, de plus en plus de gens sont conscients que l'or noir grimpera un jour à des niveaux stratosphériques pour ne plus jamais redescendre. C'est pourquoi les véhicules plus petits et moins énergivores seront plus sérieusement considérés dans le processus d'achat des consommateurs.