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La nouvelle Lexus LS 600h L (hybride): le luxe ultime?

La nouvelle Lexus LS 600h L (hybride): le luxe ultime?

La technologie hybride aide Lexus à atteindre le luxe ultime Par ,

La technologie hybride aide Lexus à atteindre le luxe ultime

Mesdames et Messieurs... voici la Lexus ultime: la LS 600h L. (Photo: Lexus Canada)
La technologie hybride (essence-électricité) est l'une des plus importantes pour l'industrie automobile, en particulier l'une de ses marques japonaises les plus prestigieuses, Lexus. Grâce au réputé «Système hybride synergétique» développé par sa compagnie-mère, Toyota, Lexus a trouvé un moyen de concurrencer les grosses berlines régulières à moteur V8 et celles plus économiques à moteur diesel. En effet, contrairement aux véhicules hybrides du passé et à certains du présent, ceux de Lexus arrivent à surpasser la puissance de leur équivalent à essence tout en réduisant les émissions.

Parfois, la meilleure façon d'atteindre le sommet, c'est de brouiller les cartes et de réinventer les standards. Le Système hybride synergétique en est un. (Photo: Lexus Canada)
À plusieurs égards, Lexus fait office de pionnier dans le domaine de l'hybride. Son premier modèle, l'utilitaire RX 400h, a été le premier véhicule au monde à allier le luxe et l'efficacité hybride. Faisant d'une pierre deux coups, il répond brillamment aux besoins des consommateurs qui recherchent tantôt la performance, tantôt l'économie d'essence. Dès le départ, le RX 400h a connu du succès, ce qui a poussé Lexus à étendre l'application de sa technologie hybride à d'autres modèles de sa gamme. L'année dernière, au Salon international de l'auto de New York, la compagnie a présenté la GS 450h, une version hybride de sa berline intermédiaire GS. Cette année, le scénario se répète: le Jacob Javitz Center de Manhattan a été le théâtre du dévoilement d'un autre véhicule hybride, la grande LS 600h L.

Grâce à la technologie hybride, le V8 de la LS 600h L est aussi puissant qu'un V12 et aussi économe qu'un V6. (Photo: Lexus Canada)
Lexus prépare un véritable assaut sur le marché des berlines grand format et «limousines» de luxe, elle qui a déjà lancé sa nouvelle LS en janvier lors du Salon international de l'auto de Détroit. Active depuis 1989, Lexus a graduellement haussé sa part de marché par rapport à ses rivales japonaises, allemandes, anglaises et américaines. Or, alors qu'elle s'attaquait jusqu'ici aux autres voitures à moteur V8, la LS vise maintenant les plus hauts échelons, c'est-à-dire les super berlines à 12 cylindres. L'approche de Lexus est toutefois bien différente: l'ultime LS se sert du Système hybride synergétique pour accroître son rendement au même niveau que celui d'un moteur V12 de 5,0 litres.

Une puissance maximale de 430 chevaux. Aucune émission polluante à faible vitesse de croisière. La technologie de Lexus est hors pair. (Photo: Lexus Canada)
Les détails de la voiture n'ont pas encore été tous dévoilés, mais on sait que la LS 600h L exploite un nouveau V8 de 4,6 litres développant 380 chevaux et 370 lb-pi de couple. Au lieu d'être relié à la nouvelle boîte automatique à huit vitesses, ce moteur est ici couplé à une transmission à variation constante (CVT) à commande électronique à deux étages dans le but d'améliorer l'économie d'essence. Présentement, tous les véhicules hybrides de Toyota et Lexus utilisent une boîte CVT. La voiture mise également sur des moteurs électriques à haut rendement et des batteries à grande capacité d'un nouveau type afin de produire une puissance maximale combinée de plus de 430 chevaux, soit l'équivalent des berlines à moteur V12. Autre différence par rapport à la LS 460: la puissance est acheminée aux quatre roues via une nouvelle traction intégrale mécanique.