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LA PILE À COMBUSTIBLE : DES PROGRÈS

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La grande majorité des constructeurs d'automobiles n'ont pas jeté la serviette quant à la voiture électrique proprement dite, mais leur enthousiasme est loin d'être délirant. L'impossibilité de pouvoir mettre au point une pile compacte de prix abordable, facile à recharger et offrant une bonne autonomie a incité les grandes compagnies à trouver des solutions de rechange à court terme. Les voitures hybrides sont celles qui auront le plus de popularité au cours des années à venir. D'ailleurs, Toyota et Honda commercialisent déjà certains modèles.

D'ici trois ou quatre ans, les véhicules dont le moteur électrique sera alimentée en énergie par une pile à combustible risquent d'être distribués dans certaines régions bien ciblées. En plus d'éliminer la pollution, cette pile assure une économie de carburant très élevée tout en garantissant une autonomie supérieure aux modèles conventionnels à essence. Des progrès importants ont été réalisés au cours des deux dernières années. Ces piles sont non seulement plus efficaces, mais leur encombrement est moindre et les coûts de fabrication ont fortement diminué. Pour plusieurs, il s'agit de la solution de compromis idéale en attendant la mise au point de piles électriques valables et économiques.