Auto123.com - On vous guide du rêve à la route

La police de l'air vous a à l'oeil

La police de l'air vous a à l'oeil

Par ,

J'ai passé un quart de travail avec deux policiers qui gardent tout un œil sur la route. Volant à 1500 pieds dans les airs, ils disposent de jumelles gyroscopiques, d'une technologie à infrarouges et de projecteurs ultra puissants pour les aider dans leur surveillance et leurs recherches.

Photo: Rob Rothwell/Auto123.com

Ces patrouilleurs aériens se déplacent à bord d'un hélicoptère rapide et hautement manœuvrable, l'Eurocopter EC-120B Colibri, d'une valeur de 2,2 millions $. Ils survolent le sud de la Colombie-Britannique, incluant Vancouver, Surrey et les régions environnantes.

Leur mandat consiste notamment à intervenir lorsque des crimes sont en cours ou que des situations d'urgence menacent la vie de personnes. Bien sûr, ils surveillent aussi attentivement les conducteurs dangereux pendant leurs vols de routine. J'ai eu la chance d'assister à tout ça.

En décollant de l'Aéroport international de Vancouver, nous avons d'abord tenté de repérer un individu que les policiers avaient pris en chasse quelques villages plus loin. La plaque d'immatriculation de son véhicule renvoyait à une adresse dans la ville de Surrey. Une seconde propriété lui était aussi identifiée dans les rapports de police.

En quelques minutes, nous avons atteint l'endroit pendant que Dave, officier de vol tactique, se servait des jumelles gyroscopiques pour scruter les cours et entrées. Rien à signaler. À cette hauteur, nous avons quand même bien aperçu le quartier du suspect, ce qui nous a menés à fouiller les rues à proximité. Les agents sur le terrain auraient mis beaucoup plus de temps que nous à chercher le véhicule en question.

Peu de temps après, nous avons été dépêchés vers le pont Patullo qui enjambe le fleuve Fraser entre New Westminster et Surrey. Nous y avons observé un homme suicidaire qui se tenait du mauvais côté de la rampe, s'agrippant d'une seule main et agitant l'autre.

Notre rôle : le garder à l’œil en tout temps. Advenant un saut mortel, nous aurions essayé de le repérer à la surface, une tâche plutôt difficile compte tenu du puissant courant. Deux bateaux de sauvetage attendaient nos directives au besoin.

Après avoir patrouillé le pont pendant 75 minutes, l'hélico a dû faire le plein d'essence. Heureusement, les négociateurs chevronnés sur la scène ont réussi à convaincre l'homme de ne pas sauter.

Photo: Rob Rothwell/Auto123.com

Plus tard, nous avons tâché de localiser une fourgonnette Aerostar rouge aperçue quittant les lieux d'une entrée par effraction. Dave a tapé l'adresse dans le GPS et nous avons aussitôt filé en parfaite ligne droite vers l'emplacement.

Arrivés sur place, nous avons dirigé deux voitures de patrouille dans les rues étroites afin de vérifier deux véhicules stationnés et un autre en mouvement qui correspondaient à la description. J'ai été renversé par la rapidité avec laquelle on peut repérer une cible et l'ampleur de notre champ de vision en volant au-dessus de celle-ci. Croyez-moi, à pied ou en auto, vous ne pourriez jamais échapper à un hélicoptère de police!

Photo: Rob Rothwell/Auto123.com

Vus du ciel, les mauvais conducteurs et les téméraires ressortent de la masse comme des gyrophares allumés. Il nous a été facile, par exemple, de voir deux pilotes de moto faire la course sur l'autoroute et de solliciter les agents sur terre pour les intercepter. En prime, toute l'action est filmée, fournissant au juge une preuve visuelle éloquente.

Patrouiller en hélicoptère se veut un moyen extrêmement efficace de rehausser la sécurité routière et de neutraliser le crime. Jour et nuit, dans le sud de la Colombie-Britannique, des policiers de l'air survolent la région avec de l'équipement très sophistiqué et mettent un frein aux comportements illégaux – avec un franc succès!