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La technologie et l'héritage Audi en vedette chez un concessionnaire canadien

La technologie et l'héritage Audi en vedette chez un concessionnaire canadien

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Audi n'aurait probablement pas pu choisir un meilleur endroit pour présenter aux médias quelques-unes des technologies les plus récentes
(Photo: Justin Pritchard)
qu'elle a à offrir. Pfaff Audi est le plus grand et le plus extravagant concessionnaire Audi au Canada. Situé à Vaughan, en Ontario, cet édifice est le reflet des nombreuses réussites de la compagnie en matière de progrès technologique.

Quelques membres importants d'Audi étaient sur place pour l'occasion. Trois nouveaux modèles de performance étaient exposés, tandis que le public pouvait jeter un coup d'oeil de près au bolide de course R10 à moteur TDI d'Audi Sport. Longtemps considéré comme bruyant, sec et puant, ce moteur a été grandement amélioré et il fonctionne maintenant avec du diesel Shell V-Power ultra propre. Malgré l'expérience d'Audi avec ce type de moteurs, l'appliquer à une voiture de course d'endurance s'est avéré une lourde tâche.

(Photo: Justin Pritchard)
«Le projet TDI de la R10 représente le plus gros défi que nous avons dû relever chez Audi Sport», a avoué le grand patron Wolfgang Ullrich.

Les pilotes Frank Biela (Allemagne), Emanuele Pirro (Italie), Dindo Capello (Italie) et Allan McNish (Écosse) étaient d'ailleurs présents pour répondre aux questions des journalistes au sujet de leur nouvelle supervoiture et de leur récent triomphe aux 24 Heures du Mans.

Ils ont expliqué que le couple abondant du moteur turbodiesel et sa capacité à accélérer à plus bas régime n'ont pas posé d'obstacles majeurs au plan de la conduite, bien qu'une certaine adaptation a été nécessaire.

«J'ai eu la chance de conduire la voiture sous la pluie et, au lieu de lutter contre l'énorme couple du moteur, j'ai été capable de m'en servir à mon avantage, d'une manière différente», a déclaré McNish.

«Le moteur en soi n'est pas si différent d'un moteur diesel normal, a ajouté Capello. Il est silencieux et doux; vraiment, les différences ne sont pas si grandes que cela. Par contre, au niveau de la maniabilité, il n'y a aucune comparaison à faire. Je ne peux même pas l'expliquer; il faut conduire la voiture pour le comprendre.»

(Photo: Justin Pritchard)
Par rapport à une voiture haute performance de série, la R10 peut effectuer des virages à une vitesse supérieure de 100 km/h grâce à son design de suspension sophistiqué et, surtout, à ses imposants appuis aérodynamiques. Certains disent qu'ils permettraient à la R10 de rouler au plafond d'un tunnel à plus de 160 km/h.

Au-delà de son caractère turbodiesel à injection directe, il faut préciser que le moteur est un V12 de 5,5 litres à double turbocompresseur qui génère 650 chevaux et un couple nettement supérieur à 800 lb-pi. Une transmission à cinq vitesses est employée à la place d'une traditionnelle boîte à six vitesses.