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La Toyota Camry Hybrid sera assemblée au Kentucky

La Toyota Camry Hybrid sera assemblée au Kentucky

La Camry Hybrid sera le premier véhicule hybride de Toyota à être produit en dehors du Japon Par ,

La Camry Hybrid sera le premier véhicule hybride de Toyota à être produit en dehors du Japon

Jusqu'ici, les véhicules hybrides-électriques (VHE) de Toyota ont été assemblés exclusivement au pays du soleil levant. Ce ne sera plus le cas
Jusqu'ici, les véhicules hybrides-électriques de Toyota ont été assemblés exclusivement au Japon. (Photo: Toyota Canada)
lorsque la toute prochaine Camry Hybrid fera son apparition l'année prochaine.

Pourquoi changer de lieu de fabrication? Si la première génération de la Prius a dû être produite dans une usine spécialisée, les progrès réalisés en matière de technologies hybrides ont permis à Toyota d'assembler l'actuelle Prius dans les mêmes installations que les autres véhicules conventionnels à essence. Le constructeur nippon a ainsi réduit ses coûts de production et été en mesure d'incorporer son Système Hybride Synergétique en tant qu'option dans davantage de ses modèles.

Le deuxième véhicule à passer au mode hybride a été le tout nouveau
Les progrès réalisés en matière de technologies hybrides ont permis à Toyota d'assembler l'actuelle Prius dans les mêmes installations que les autres véhicules conventionnels à essence. (Photo: Toyota Canada)
Lexus RX 400h; il sera suivi par la version Toyota, c'est-à-dire le Highlander Hybrid, qui sera basé sur la même architecture. Le prochain véhicule sur la liste est la Camry Hybrid, devenue une nécessité pour faire concurrence à la nouvelle Accord Hybrid de Honda.

La Camry Hybrid, basée sur la Camry de prochaine génération (elle-même dérivée de la très performante Avalon 2005), sera assemblée aux côtés des modèles Camry standards dans l'usine Toyota de Georgetown, au Kentucky, et ce, à compter de 2006. Il s'agira donc du premier VHE de Toyota à être produit à l'extérieur du Japon. L'usine de Georgetown était un choix logique puisqu'elle est la seule en Amérique du Nord à fabriquer des Camry. De plus, la majorité des Camry et des Solara assemblées dans le monde l'ont été aux États-Unis, plus précisément 406 224 unités sur un total de 426 990 en 2004.

Toyota envisage par ailleurs de construire une usine pour la Camry à
Toyota envisage de construire une usine pour la Camry à Saint-Pétersbourg, en Russie. (Photo: Trevor Hofmann, Canadian Auto Press)
Saint-Pétersbourg, en Russie, bien qu'on ne sache pas si elle pourrait accueillir également la production de la Camry Hybrid.

Un communiqué récent nous apprenait que l'usine de Georgetown, modernisée au coût de 10 millions $US, sera capable d'assembler jusqu'à 48 000 Camry par année, ce qui représente environ 10 % de sa capacité de production totale (500 000 unités). À ce jour, plus de six millions de véhicules Toyota sont sortis du Kentucky, notamment la Camry, l'Avalon, la Solara et la Sienna.

Plusieurs analystes de l'industrie anticipent l'arrivée prochaine d'une Sienna Hybrid. Entre-temps toutefois, c'est la Lexus GS 450h qui succèdera à la Camry Hybrid dans la gamme de VHE de Toyota.

Selon ce que rapporte Automotive News, le gouverneur de la Californie, Arnold Schwarzenegger, a fait du lobbying auprès du chef de la direction de Toyota, Fujio Cho, pour que la compagnie modernise l'usine NUMMI de
La domination de la Camry dans le segment des berlines intermédiaires ne fera qu'accroître davantage le volume d'hybrides produits. (Photo: Toyota Canada)
Fremont, en Californie, afin de pouvoir produire des véhicules hybrides. Une décision en ce sens pourrait être prise dans les années à venir, question de fabriquer une éventuelle Corolla Hybrid ou un Tacoma Hybrid -- même si rien n'a encore été annoncé à ce sujet. Cependant, il n'est pas logique d'un point de vue affaires de produire un tout nouveau modèle dans l'usine NUMMI quand celle de Georgetown fabrique déjà la Camry.

Pourquoi avoir choisi la Camry comme prochain modèle hybride? Bonne question. Plusieurs ont été surpris de voir que les Lexus RX 400h et Toyota Highlander Hybrid sont passés en premier, d'autant plus que la Camry a été le plus gros vendeur en Amérique du Nord pendant trois années consécutives et sept des huit dernières.

La nouvelle Prius étant classée comme une voiture intermédiaire en raison de ses dimensions intérieures spacieuses, la domination de la Camry dans ce segment ne fera qu'accroître davantage le volume d'hybrides produits, ce qui permettra à Toyota de maintenir son leadership dans le domaine des VHE.