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La vision futuriste de Horizon Fuel Cell Technologies : Une station d'hydrogène dans chaque maison

La vision futuriste de Horizon Fuel Cell Technologies : Une station d'hydrogène dans chaque maison

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Tel que rapporté par Horizon Fuel Cell Technologies

SINGAPOUR – «Une station d’hydrogène dans chaque maison» est une vision futuriste de Horizon Fuel Cell Technologies qui deviendra réalité cette semaine avec le lancement le plus important dans l’histoire de la compagnie : une petite station domestique de stockage et de remplissage d’hydrogène qui favorise la transition vers une économie basée sur l’hydrogène.


En plus de faciliter le développement de produits avec pile à combustible, cette station permet une distribution de l’hydrogène à plus faible coût et plus avantageuse pour le consommateur, tout en éliminant le besoin d’investir dans une infrastructure à grande échelle. L’innovation révolutionnaire de Horizon peut solutionner une fois pour toutes le vieux dilemme – qu’est-ce qui vient en premier : des voitures propres ou des carburants propres?

«Nous n’avons plus besoin de nous fier à des réseaux de stations d’hydrogène qui s’étendraient à la grandeur du pays pour pouvoir commercialiser les piles à combustible à grande échelle, soutient Taras Wankewycz, un des fondateurs de la compagnie. Horizon initie une transition qui place le consommateur dans le siège du conducteur. Grâce à notre innovation, chaque ménage pourra devenir graduellement une partie importante de l’infrastructure d’approvisionnement en hydrogène de demain.»

Baptisée HYDROFILL™, la première station d’hydrogène pour la maison au monde sera dévoilée au salon Consumer Electronics Show de Las Vegas. Le petit appareil se branche simplement à une prise de courant, à un panneau solaire ou à une mini-éolienne et il extrait automatiquement l’hydrogène de son réservoir d’eau, en vue de l’emmagasiner dans de petites cartouches rechargeables. Ces dernières contiennent des alliages de métaux qui absorbent l’hydrogène à l’intérieur de leur structure cristalline et le rejettent par la suite à de basses pressions – finie la crainte de l’hydrogène hautement pressurisé. Cette méthode de stockage de l’hydrogène crée d’ailleurs la plus forte densité volumétrique possible, plus dense encore que l’hydrogène liquide. Contrairement à des batteries conventionnelles, ces cartouches recèlent une plus grande capacité énergétique, elles sont moins coûteuses et elles ne contiennent aucun métal lourd dommageable pour l’environnement.

Horizon croit que HYDROFILL™ représente la première étape vers le réapprovisionnement personnel d’une nouvelle génération de véhicules électriques alimentés par une pile à combustible. Cette technologie peut grandement améliorer les attributs et l’utilité de plusieurs appareils fonctionnant à batterie ou à moteur. Elle peut aussi favoriser le développement de véhicules électriques plus abordables offrant une autonomie prolongée et une recharge instantanée.

Au lieu de se lancer dans des développements plus complexes, les créateurs de Horizon ont décidé de se tourner d’abord vers des appareils qui demandent moins d’énergie, par exemple du côté des applications portables et domestiques. En 2006, dans le but de sensibiliser la société aux principes d’une économie basée sur l’hydrogène, Horizon a lancé des autos jouets fonctionnant à l’hydrogène solaire; ceux-ci sont devenus les produits commerciaux à pile à combustible les plus répandus au monde. Aujourd’hui, la compagnie vend ses piles à combustible par l’entremise de diverses chaînes de détaillants dans plus de 60 pays, une stratégie qui a permis d’en réduire le coût à un niveau raisonnable pour le consommateur et de mettre au point des méthodes pratiques pour que tous puissent stocker et se réapprovisionner en hydrogène.

La prochaine phase du plan de Horizon débute dès maintenant avec la mise en marché d’une gamme complète d’appareils électroniques portables qui ciblent une clientèle beaucoup plus vaste. Le premier produit sur la liste s’avère un bloc de recharge à micro-pile à combustible appelé MINIPAK, qui permet d’alimenter plusieurs petits appareils tels que des cellulaires, des lampes ou des appareils à connexion USB sans recourir au réseau d’électricité principal. Horizon présentera également une version améliorée de son gros bloc de recharge portable à courant continu appelé HYDROPAK. Bien que ces produits et d’autres arriveront sur le marché en 2010, Horizon est déjà en train de développer des systèmes de plus grande capacité qui pourront éventuellement alimenter de l’équipement de jardinage et surtout des véhicules.



photo:Horizon Fuel Cell Technologies