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La XK décapotable 2007 de Jaguar effectue sa première apparition au Salon de l'auto de Francfort

La XK décapotable 2007 de Jaguar effectue sa première apparition au Salon de l'auto de Francfort

Un nouveau cabriolet qui est crucial à Jaguar pour atteindre ses futurs objectifs de vente Par ,

Un nouveau cabriolet qui est crucial à Jaguar pour atteindre ses futurs objectifs de vente

Cette décapotable a été dessinée et conçue en même temps que le coupé. (Photo: Jaguar Canada)
Ce n'était qu'une question de temps avant que Jaguar introduise une version cabriolet de sa toute nouvelle voiture sport XK; or, le temps entre l'annonce et le lancement officiel ne s'est pas compté en mois ou en semaines mais bien en jours. Quoi qu'il en soit, Jaguar a choisi de dévoiler son nouveau joujou lors des journées réservées aux médias du Salon de l'auto de Francfort.

Le légendaire constructeur anglais affirme que cette décapotable a été dessinée et conçue en même temps que le coupé, mais dans la perspective d'un modèle totalement nouveau. Les bénéfices ont été nombreux, comme le fait de pouvoir présenter un modèle de pré-production à Francfort et aussi l'élimination de coûteuses modifications en post-production.

À l'instar du coupé, la XK décapotable emploie la même monocoque en aluminium révolutionnaire que la berline grand format XJ. Contrairement au cadre ASF d'Audi, utilisé pour la A2 et la A8, la technologie de Jaguar mise sur des rivets et de la résine époxy pour accroître la solidité. La compagnie prétend que la voiture fait osciller la balance à 1635 kg (3605 lb), ce qui en ferait le modèle le plus léger dans la catégorie des cabriolets quatre places - loin cependant de la Corvette décapotable à la
Dans l'ensemble, la XK décapotable est identique à la XK coupé, notamment le nez, le derrière et les flancs. (Photo: Jaguar Canada)
carrosserie en fibre de verre qui, même s'il s'agit d'un roadster deux places, ne pèse que 1451 kg (3199 lb).

Si l'ancien modèle n'était pas ce que je pourrais qualifier d'authentique voiture sport (principalement en raison de son gabarit substantiel et de sa silhouette rondelette), la nouvelle XK possède une construction plus rigide, quelques kilos en moins, une suspension plus sophistiquée et, apparemment, une direction plus sensible - des éléments qui forgeront tous la nouvelle image de Jaguar. Ladite rigidité structurelle accrue s'explique en partie par l'ajout de renforts sous la carrosserie, dont la composition en aluminium est un autre facteur. Même avec les composantes électriques additionnelles pour le mécanisme de rétraction de la capote, la hausse du poids demeure étonnamment faible à 40 kg (88 lb).

Dans l'ensemble, la XK décapotable est identique à la XK coupé, notamment le nez, le derrière et les flancs. Les différences se situent au
La protection contre les tonneaux est assurée par des arceaux qui ne s'activent que si un renversement imminent est détecté. (Photo: Jaguar Canada)
niveau du toit; la capote en tissu à trois épaisseurs, qui se rabat ou se déploie en 18 secondes à peine, comprend une lunette arrière carrée en verre dont l'angle est un peu plus droit, ce qui plait moins à mes yeux que le toit balayé de type «fastback» du coupé. Les ailes arrière du cabriolet sont aussi moins accentuées. Notons que la protection contre les tonneaux est assurée par des arceaux qui ne s'activent que si un renversement imminent est détecté.

Côté puissance, la XK décapotable est alimentée par un V8 atmosphérique de 4,2 litres qui développe 300 chevaux. La performance est pratiquement la même que celle de la XK coupé, soit une accélération de zéro à 100 km/h en un peu plus de six secondes et une vitesse de pointe de 250 km/h. Au départ, Jaguar n'offrira que ce moteur, relié à une transmission automatique à six vitesses. Si vous en avez l'argent, vous voudrez peut-être patienter un peu dans l'espoir qu'une version XKR de 400 chevaux soit introduite. On évoque également la possibilité que Jaguar ajoute un moteur diesel à sa gamme, bien que ce ne soit peut-être pas
Des deux Jaguar XK, la décapotable est sans doute le modèle le plus important. (Photo: Jaguar Canada)
avant quelques années. Évidemment, il est fort peu probable qu'une XK à moteur diesel fasse le saut en Amérique du Nord.

Des deux Jaguar XK, la décapotable est sans doute le modèle le plus important et elle jouera un rôle crucial pour empêcher les ventes de la compagnie de sombrer davantage. Aux États-Unis, un des plus grands marchés de Jaguar, la version décapotable représente pas moins de 83 % des ventes de la XK. Ailleurs dans le monde, elle attire aussi une majorité d'acheteurs, bien que dans une proportion moindre.

Attendez-vous à ce que la nouvelle XK débarque dans les salles de montre en début d'année prochaine, suivie quelques mois plus tard par la décapotable. Les prix devraient se situer entre 80 000 et 90 000 euros (116 000 $ - 130 500 $CA).
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